Lesbók Morgunblaðsins - 24.04.1949, Blaðsíða 9

Lesbók Morgunblaðsins - 24.04.1949, Blaðsíða 9
LESBÓK MORGUNBLAÐSINS 213 niður eflir áiini, niöur að fossun- um. Báturinn, scm annast þetta, er „Radium Prince" hans Mike. Hjá fossunum er pokunum hlaðið á vagna og ekið 9 mílur, þangaö til komið er niður fyrir strenginn. Þá cr þeim aftur hlaðið á bát og ílutt- ir á honum 30 míiur til Fort Nor- man, sem er hjá McKenzie Rivcr. Þar tekur stærra skip við þcim og flytur þá upp McKenzie, yfir Great Slavc Lakc og upp eftir Slavc Riv- cr til Fort Smith. Þá cru þcir cnn fluttir á vögnum og síðan á bát- um yfir Lake Athabasca og upp cftir Athabasca Rivcr til Watcr- ways, þar sem þeir komast að lok- um á járnbrautarlcst. Flutningurinn á bátunum er mjög erfitt og vandasamt verk og ckki fyrir aðra en duglega og úr- ræðagóða menn. En hætlulegasti hluti leiðarinnar er Bear Riyer, frá upptökum niður að fossunum, þar sem Mike cr. Straumurinn í ánni er þarna 9 niílur á klukku- stund. Áin rennur i ótal hlykkjum og viða eru grynningar, svo að bát- ar, sem íara eftir henni mega ekki rista dýpra en 20 þumlunga. Og þetta dýpi verður að finna niilli sandeyra, sem altaí eru að breyta sjer, og mi viöa engu muna til hvorrar handar. Mike þræðir álana bakkanna á milli og verður að fara 84 sinnum milli þeirra á leiðinni. Hann er ekki nema þrjár klukku- stundir niður eítir. Suins staðar er straumurinn svo mikill að hann fleygir bátnuin íram með 22 mdna hraða, Og i hverri íerð er hann með 45—60 smálestir af íarmi, seni er að niinsta kosti 11.000 dollara virði. Það er sjón að sjá Mike þegar hann er í þessum ferðum. Hann stendur í stýrishúsinu og snýr stýr- ishjólinu svo hratt að pilarnir í því hverfa; svo koma þeir í ljós allra snöggvast, og hverfa aftur þegar Mike snýr a hinn veginn. Sá, sem ís&r íar m&S hon'Jiu í fyrsta skifti, er hvað eftir annað handviss um bað, áð sín seinasta stund sje komin, þegar fleytan urgar við botninn á 22 mílna hraða — í skclfingu lokar farþeginn augun- um, cn þegar hann cpnar þau aít- ur, cr Mike kominn út í ál, og stcínir nú að hinum bakkanum. Það er kraftaverk að Mikc skuli komast þetta. Það er ekki á nokk- urs annars manns íæri. Það cr svo scm ekki aö aðrir hafi ekki reynt að leika það eftir honum. Sex þaul- æfðir skipstjórar hafa að minsta kosti reynt það. En þeim mistókst öilum. Og nú hvílir ábyrgðin á Mike Arníinnssyni einum — á- byrgðin á því að koma þessu dýr- mæta efni frá námunni, og vistum til þeirra, sem vinna þar. Og Mike gengur að þessu með íullri alvöru. Þegar ferðirnar hefjast á vorin og bjart er allan sólarhringinn gefur hann sjer ekki tíma til að: sofa meira en 2Víí klukkustund á sólar- Iiring. Þannig heldur hann áfram i sex vikur samfleytt, eða lengur. Þrjár klukkustundir er hann að íara niður ef tir ánni* tólf klukku- stundir er hann að fara upp eftir henni. Þannig heldur hann áíram dag og nótt íram í agúst þegar nótt l'cr að dimma og hann neyðist til að halda kyrru fyrir nokkurn hluta nætur. Mike Arnfinnsson er sonur þeirra hjónanna Önnu og Björns Arnfinns sonar í Lundar, Manitoba. Hann flultist til Waterways frá Manitoba íyrir nokkruin árum. Þar kyntist hann valnaveguuum. Og haun er íæddur vatuamaður, Hann þekkir straumvötnin og getur lesið á þau eins og bók. Það er undarleg nátt- úrugáfa. Engin siglingamerki eru í Bear River, enda þýddi það lítið þar sem hún er altaf að breyta sjer. Mike fór fyrstu íerð sína eftir ánni 1932, sama árið seni byrjað var að vinna í námunm hjá Port Radium. Har.n haíði Indíána seir. leiðscgu- Barnahjal Maöur kom heim í'rá vinnu, þreyttur og í slæmu skapi. Börn- in voru að leika sjer og fór mik- ið íyrir þeim. í bræði sinni á- vítaði hann þau harðlega og rak þau í rúmið. Þegar hann kom á íætur næsta morgun var þetta brjeí á rúninum á svefnherberg- isburðinni: — Ve.tu góður við börnin þín og þá rnunu þau verða góð við þig. — Yðar cinlægur. — Guð. • Sigga og Jón höíðu eignast tvö epli, annað var stórt og íagur- rautt, en hitt var lítið og grænt. Sigga helt á eplunum og hikaði dálítið. En svo rjetti hún þau fram og sagði: „Kjóstu!" Jón stóðst ekki mátið, hann kuus stóra og íallegu eplið. l>ú varð Sigga bálreið og sagði: „Ertu vit- laus? Kjóstu aftur!" -á> mann, og báturinu strandaði á eyri. Mike skildi Indíánann eítir hjá Bear Lake og hefur verið einn á bátnuni síðan. Hann hefur aðeins strandað einu sinni, en það var vegna þess að vjelin bilaði. Allar þær vörur og verkfæri, sem til Port Radíum hafa komið, hefur Mike flutt. Og allar þær þúsundir lcsta af námugrjóti, sem þaðan hafa komið, hefur hann líka flutt. Mjer þykir liklegt að þeir. sem ábyrgðina hafa a þessum námu- rekstri hafi sjeð það hve einstakur maður Mike er, og hafi farið að hugsa um hvernig færi nú ef hans misti við. Að minsta kosti eru þeir byrjaðir á því að gera veg frá foss- unum upp að Grcat Beaver Lake, og þegar sá vegur er fullger, þá hættir Mike máske þessum ferðum. ^ «1 V *• **

x

Lesbók Morgunblaðsins

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Lesbók Morgunblaðsins
https://timarit.is/publication/288

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.