Íslendingaþættir Tímans - 01.06.1972, Blaðsíða 22

Íslendingaþættir Tímans - 01.06.1972, Blaðsíða 22
við listina, við það sem hann veit há- leitast og sannast. Og hann ætlast til, að viðgerum það lika. Það er sjálfsagt umfram allt af þvi, að okkur finnst við vaxa af þvi að vera með honum. Mér er það i fersku minni frá'þvi að fundum okkar Róberts bar fyrst sam- an á Akureyri, með hversu einbeittum áhuga hann vann að þvi þá, og reyndar ætið siðan, að kynna sér og skilja allt, sem íslenzkt var, einkum þó islenzka tungu og bókmenntir. Það leið heldur ekki á löngu, unz hann hafði á valdi sinu svo auðugt islenzkt mál, að eftir þvi var hvarvetna tekið. Það þarf heldur ekki að ræða lengi við hann nú til að finna, hversu landið og þjóðin eru honum hjartfólgin. Og þar er svars að leita, ef sú spurning skyldi vefjast fyrir einhverjum, hvers vegna Róbert Abraham, sem er fæddur og uppalinn á sjálfum höfuðbólum evrópskrar tón- menningar og með alla burði til þess að vinna sé ágæti á heimsmælikvarða, skuli hafa látið sér lynda að starfa hér á útmörkum menningarinnar við frumstæð skilyrði. — Ég hygg, að það hafi verið um 1940, að ég færði þetta i tal við hann, og ég man svarið vel: ,,Já, en hér er svo yndislega margt ó- gert. Verkefnin eru allsstaðar. Kannski gæti ég gert eitthvert gagn hér". Ég sendi vini minum, Róbert Abra- ham og fjölskyldu hans innilegar hamingjuóskir á sextugsafmæli hans, ásamt kveðju frá fyrsta samkórnum, sem hann stjórnaði hérlendis og þökk fyrir gömul kynni. Árni Kristjánsson. Richard Beck Framhald af bls. 24. R.B. i Encyclopedia of Literature 1946 og Iceland's Thousand Years 1945. Richardi Beck hefir verið margvis- legur sómi sýndur fyrir störf sin: Riddari Fálkaorðunnar 1939 og stór- riddari 1944, heiðursmerki lýðveldis- stofnunar, riddari af St. Olavs orðunni 1944 og sæmdur frelsismedaliu Kristjáns Danakonungs sama ár, heiðursmedaliu Nordmansforbundet: Heiðursfélagi Hins islenzka bók- menntafélags, þjóðræknisfélags Is- lendinga i Vesturheimi, Stórstúku Góðtemplarareglunnar á Islandi, The Leif Ericson Association, Suöur Dakota, The Viking Club Winnipeg. Hann var kjörinn ævifélagi Slysa- varnarfélags tslands 1960, heiðurs- félagi þjóðræknisdeildarinnar Fróns i Winnipeg 1964, heiðursfélagi Grand Forks Deildar „The American- Scandinavian Foundation" 1965. Sama vor var hann einn af fyrstu þrem kenn- urum Rikisháskólans i Norður- Dakota, sem sæmdir voru heiðurs- titlinum „University Professor" fyrir „langa og frábæra starfsemi i þágu skólans bæði með kennslu sinni og öðrum hætti". Á hálfrar aldar afmæli Háskóla ts- lands 1961 sæmdi Háskólinn hann heiðursdoktors nafnbót i heimspeki. Kom R.B. híngað ásamt konu sinni i boði Háskólans i tilefni afmælisins. Félag islenzkra rithöfunda sam- þykkti á aðalfundi sinum i april 8.1. að gera Richard Beck að heiðursfélaga sinum. Richard Beck kvæntist 10. október 1920 Ólöfu Danielsdóttur. Fósturfor- eldrar hennar voru Gunnlaugur Björg- ólfsson og Valgerður Stefánsdóttir á Helgustöðum i Reyðarfirði. Sambúð þeirra Richards og Ólafar varð skömm, þvi að hún lézt 22/3 1921. Hinn 9/4 1925 gekk Richard að eiga Berthu (Unu Kristbjörgu) frá Pembina, N.D. Foreldrar hennar voru Jón Samson lögregluþjónn (stjúpfaðir hennar) i Winnipeg, ættaður úr Keldudal i Hegranesi, og Guðbjörg Ólafsdóttir, ættuð frá Búð i Þykkvabæ. Foreldrar Guðbjargar voru meðal þeirra, sem fluttust til Norður Dakota 1886 og námu þar land. Bertha ólst upp i Winnipeg að mestu. Hún andaðist i sjúkrahúsi i Grand Forks 1958. Bertha var sæmd heiðursmerki Bretakonungs fyrir störf sin sem hjúkrunarkona i fyrri heimsstyrjöld. Hún var forseti Berklavarnarfélags Norður-Dakota og vann mikið starf að félagsmálum i for- eldra og kennarafélögum, félögum skáta o.s.frv. Þau Richard og Bertha eignuðust tvö börn, sem bæði gengu menntaveginn, Margaret Helen, B.A. próf 1951 og kjörin félagi i Phi Beta Kappa fyrir námsafrek, gift Paul Hvidtstone, heimili La Habra Kaliforniu - og Richard, sem lauk B.Sc. prófi i vélaverkfræði i háskólan- um i Grand Forks og Master of Science prófi við Cornell Háskólann, búsettur i Denver, Colorado. Hinn 24/6 1961 gekk Richard að eiga Margaret Jacobina Brandson, Einars- dóttur frá Reynishjáleigu i Mýrdal, kirkjugarðsvarðar i Victoria, British Columbia, Kanada. Kona Einars var Sigriður ættuð frá Hvoli i Mýrdal. Frú Margrét lauk námi sem list- fræðingur frá St.Ann's Academy i Victoria, 1923, með ágætiseinkunn, hlaut verðlaunapening úr gulli, og stundaði nám i School of Fine Arts i San Francisco og i Kaliforniu-háskóla i Berkely. Tók hún próf með heiðurs- viðurkenningu i báðum þessum skól- um. Frú Margrét dvaldist hér á landi 1953-1954, og hefir komið hingað tvi- vegis með manni sinum. Islenzkum almenningi er ef til vill ekki nægilega vel um það kunnugt, að margir brezkir, bandariskir og nokkr- ir kanadiskir háskólar, að minnsta kosti, eiga góð söfn islenzkra bóka, auk bóka á ensku og öðrum málum, sem allar eru um Island, sögu þess, tungu og bókmenntir. Ýmsir háskólar hafa keypt islenzk bókasöfn, eða þegið að gjöf. Ekki er rúm að rekja það nán- ara, en um mikilvægi þess, að erlendir háskólar eigi slik söfn, skyldi enginn efast. Kennarar háskólanna og ann- arra skóla hafa þeirra mikil not, menntamenn, sem áhuga hafa á Is- landi og islenzkri menningu, og ófáir eru þeir háskólanemendur, sem stund- að hafa norrænunám við háskóla i áðurnefndum löndum, og bækurnar opna þeim, sem fá aukinn áhuga á Is- landi, ótal leiðir til þekkingarauka. Og alveg er það sérstakt ánægjuefni, að slik söfn skuli vera fyrir hendi i bandariskum og kanadiskum háskóla- bæjum, þar sem fólk af islezkum stofni er fjölmennt, og ungt fólk af þeim stofni fær sina æðri menntun. Vel er nánum vinum Richards Becks og konu hans kunnugt hvern, skilning þau hafa á þessum málum, en það var um miðjan desember s.l., sem dag- blöðin i Victoria, British Columbia, þar sem þau hjón settust að 1967 að loknu 38 ára starfi hans i Grand Forks, birtu tilkynningu frá háskólanum i Victoria (University of Victona) þess efnis, að þau hjónin hefðu ákveðið að gefa bókasafni háskólans einkabóka- safn sitt, sem er um 2500 bindi. Tekið var sérstaklega fram, að safnið væri gefið i tilefni aldrarafmælis fylkisins og i minningu um foreldra gefend- anna. Foreldrar frú Margrétar, áður nefnd i þessari grein, fluttust til Victoria 1887. og áttu heima þar jafnan siðan. Foreldrar Richards voru og áð- ur nefndir og að móðir hans fluttist vestur með honum 1921. Atti hún lengstum heima i Winnipeg. Faðir Richards dó ungur. t gjafabréfi komst Richard svo að orði um gjöi'ina: „Það er von okkar hjónanna. að þessi bókagjöf stuðli að framtiðar- kennslu og námi i Norðurlandamálum og bó'kmenntum við Umversity ot 22 islendingaþættir

x

Íslendingaþættir Tímans

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Íslendingaþættir Tímans
https://timarit.is/publication/303

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.