Heimilistíminn - 07.03.1974, Blaðsíða 35

Heimilistíminn - 07.03.1974, Blaðsíða 35
í annálum er getið um atvik, sem ber hátt. Þar sést gremilega, hvað hægt er að gera, ef menn halda stillingu sinni i neyðartilfellum. Þetta gerðist árið 1852 og mun lengi verða talið með mestu hetjudáðum. Fyrsta orrustuskipið, sem byggt var úr málmi fyrir brezka herinn, var HMS Birkenhead. Það var 1843. Sjö árum siðar var þvi breytt til hermannaflutninga, og i janúar 1851 lagði það upp i sina hinztu ferð, sem varð ógleymanleg. t þann tima áttu Bretar i styrjöld við Kaffa i S-Afriku og mikil þörf var á meiri mannafla þar. 494 óbreyttir hermenn og yfirmenn, stigu um borð i HMS Birkenhead i Portsmoth og Queenstown á frlandi. Meiri hluti þessa hóps var nýliðar með litla æfingu að baki. Æðsti yfirmaðurinn var Alexander Seton majór, og á leiðinni átti hann að taka að sér að breyta þessum littæfða hóni i agaða, áreiðanlega og hlýðna hersveit. Auk herrrannanna voru 56 konur og börn um borð, fjólskyldur sumra her- mannanna,og loks 130 manna áhöfn undir' stjórn Salmonds skipstjóra. Skipið kom til flotastöðvarinnar i Simonstown i S-Afriku 23. febr., og þar fengu menn þær fréttir, að brezki herinn væri i miklum vanda staddur og þörfin á nýjum mönnum væri brýn. Skipstjórinn fékk fyrirmæli um að taka kost og sigla siðan eins hratt og mógulegt væri til Al- goa Bay, sem er 805 km austan við Höfða- borg. Hann lagði af stað 25. febrúar með 638 manns og 30 hesta um borð. Aðeins 184 áttu eftir að lifa næstu sólarupprás, en þegar kvöldaði datt engum i hug, að nokk- ur hætta væri á ferðum. Klukkan tvö um nóttina voru flestir i fasta svefni. Skipið klauf öldurnar, sem raunar voru smáar, og f jarlægðin var um það bil mila frá landi. Þá sigldi Birken- head á sker. Hræðilegt iskur og urg fyllti loftið og vatnið tók að fossa inn um stórt gat á botninum, skipið hallaðist á stjórnborða. Skerið, sem skipið var á, var raunar klöpp, sem stóð upp úr sjó, en var ekki merkt á kort. Hefði Birkenhead verið aðr eins 5-6 metrum öðru hvoru megin við hana, hefði allt verið i lagi. Skelfing greip um sig undir þiljum, og mannfjöldinn tók að ryðjast upp, æpandi og skelfdur. Fáir höfðu tima til að gripa með sér föt, þegar vatnið skall yfir þá, en' þó urðu þeir næstu minúturnar vitni að þvi, sem átti eftir að gera þennan harm- leik svo eftirminnilegan. Fyrsta skipunin var um þögn, og henni var svo vel hlýtt, að aðeins rödd ofurstans og iskrið i skipinu á skerinu heyrðust. Hermennirnir ungu, sem andartaki áður höfðu verið skelfingu lostinn múgur, stóðu nú æðrulausir a þiltarinu og mou fyrirmæla. Þeim var skipað i raðir eftir stöðu og á meðan fóru konurnar og börnin um borð i bátana. Hestarnir, sem voru trylltir af hræðslu,voru leystir og varpað fyrir borð. Þá kom ný skelfing til sögunnar. Þeir, sem stóðu uppi á þiljum, stóðu sem frosn- ir og horfðu á hákarlana ráðast á hesta'na i sjónum. Þarna voru komnir hundruð há- karla. Þegar hér var komið sögu, voru bátarn- ir ekki komnir langt frá skipinu.og ofurst- inn sagði, að hver sem vildi, mætti stökkva fyrir borð og freista þess' að synda að bátunum. En allir vissu, að af þvi stafaði hætta fyrir konurnar og börnin _ i bátunum og enginn hreyfði sig. Nokkrum minútum siðar brotnaði Birkenhead i tvennt,og allir vissu.að engin von var um að komast af. Yfirmennirnir vissu, að ef þessi mannfjöldi hlypi i sjóinn og reyndi að ná bátunum, myndu þeir sligast og konurnar og börnin drukkna. Þeir kölluðu til hermannanna að standa kyrrir og var svarað með hetjulegri ósér- hlifni. Aðeins þrir stukku fyrir borð Þuð Ætlar að sanna að Guð húfi skapað manninn — og Darwin hafi skjátlazt varekkifyrr enað allir voru að fara ikaf, að skipun kom um, að nú skyldi hver hugsa um sig. — Ekki liðu nema 20 minútur frá þvi Birkenhead strandaði, þar til það var sokkið. Sjórinn var krökkur af fólki, sum- ir reyndu að synda til strandar, aðrir héngu á braki. Margir drukknuðu strax, hákarlarnir sáu fyrir öðrum. Margir hættu lifi sinu og sumir týndu þvi við að hjálpa náunganum, sem var veikari, eða kunni ekki að synda. Jafnvel þeim, sem komust af frá sjón- um og hákörlunum, var ekki óhætt, þó að þeir væru komnir að landi. Ströndin þarna var snarbrötl oe klettótt oe fórust mareir af þvi að skella á klettunum. Mikið þang var við klettana, og þeir voru ófáir, sem festust svo i þvi, að þeir létu lifið. Þegar dagaði, voru fyrstu skipbrots- mennirnir að dragast upp á ströndina. Það var hetjulegri ró hermannanna að þakka, að konurnar og börnin komust öll af og alls lifðu 184 manns. Margar sögur voru sagðar af hetjuskap einstakra manna úr þessari ferð, én sannleikurinn er sá, að þarna var um all- an hópinn að ræða. Þar réði reglan um ,,konur og börn fyrst" skynsemi, rólyndi og hlýðni. Margir skipbrotsmenn hafa siðan átt lif sitt að launa þvi, að yfirmenn- irnir á Birkenhead voru teknir til fyrir- myndar á sökkvandi skipi. tfMS'&' — Að draga þróunar- kenningu Darwins f efa, er talið álíka heimskulegt og að triia ekki á marg- földunartöfluna, Johnny Bergman er 22 ára Svii, og honum er alveg sama þótt margir telji hann snarbilaðan. Hann trúir á Bibliuna, ekki a Darwin. Hann er sannfærður um, að Guö hafi skapað manninn, en hann sé ekki kominn af öpum. Johnny heldur uppi baráttu til að sanna, að Darwin hafi haft á röngu að standa. Hann bendir fólki á bækur og skorar á alla, sem hafa áhuga á málinu.aðhafa samband viö félagið gegn þrounar- kenningunni. — Þetta félag er eigin- lega ekki til — ennþá, segir Johnny, en hann vonast til að geta stofnað það. Auglýsingaherferö hans á aö vera byrjun á meira, stórri hreyfingu gegn Darwin. Auðvitað er allt í lagi að læra þróunarkenninguna i skólunum, finnst Johnny — en það á bara ekki að vera eina rikjandi kenningin um tilurð mannsins. Þab á að vera jafnvægi i þessu, og taka. á bæði fyrir Darwin oi Bibliuna. 35

x

Heimilistíminn

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Heimilistíminn
https://timarit.is/publication/304

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.