Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 6

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 6
Reynir Traustason started his career as a journal- ist in 1999 by contributing articles to the daily DV while working as the captain of a trawler in the West Fjörds, eventually becoming that news- paper’s news editor. After taking over the news desk at Fréttablaðið in 2002, he went back to DV for a short time before becoming the editor of Mannlíf, a monthly lifestyle magazine, in 2004. Traustason has most recently gained attention for his latest book, Skuggabörn (Children of the Shadows), an investigative work that examines Iceland’s drug culture from within. The research and writing of the book became the subject of a documentary of the same name, which was aired on RÚV last month. /// What inspired you to do investigative re- porting on the Icelandic drug culture? – In the beginning, Páll Bragi Kristjánsson,  manager of Adult Children of Alcoholics, got  in touch with me and asked if I would like to  write about these things. I thought the drug  culture was too far away from me, so I thought  it over. I have five children of my own, the  youngest one is nine. And I looked at this lit- tle girl and thought, ‘Why not? Why not go  down and see these people and try to find out  why they act this way?’ With this book, I was  trying to make a picture of this drug world. I  wasn’t trying to heal anything or anything like  that, I just wanted to show people, this is the  way it looks. There’s a lot of death and a lot of  sad stories. I was thinking if young people are  reading this and their parents were reading it,  too, they would have something to talk about.  Because if you’re going to fix those things, you  have to know them. There’s one case where a  young girl, who was a champion at glíma [Ice- landic wrestling], was showing a lot of promise  but now, at the age of 20, she’s been in [the  treatment centre] Vogur twenty times.  /// That’s a pretty dramatic change. Did you see any reasons for such a change in some young people, but not others? – I was trying to see, when I wrote this book,  why some kids would make such a dramatic  change, and I haven’t got the answers. No one  has the answers. I just know how her story is.  A lot of kids who had ADHD were prone to  take drugs. It’s the same thing with alcohol or  drugs. They say that 15% of people are prone  to alcoholism. If you’re lucky, you fall into that  85%, and you can have a drink and stop when  you like. But 15%, when they start their first  drink or their first drug, they’re hooked. They  can’t live without it. But some people can use  it, and have control of it. That’s part of the  problem, because someone who can’t handle  it looks at them and says, “Well, that one can  do it.” /// Being a semi-remote island, I would think it’s difficult to bring drugs into Iceland. – It’s just wide open. All the harbours, all  around the country, are wide open. The drugs  are not usually brought over in the hold of the  ship. People sending drugs over to Iceland  from countries like Germany or England will  have divers attach the drugs to the bottom of  the ship. And then these ships come to Ice- land, to some little villages in the north and the  west. And checking all the ships would take  a lot of police and a lot of money, and a dog  almost never goes on board a ship.    Look, I was a captain on a trawler. I know  how these things work. You come back with  the alcohol that you bought abroad, and two  guys come on board asking if you’ve got any  alcohol. You leave two or three bottles under  the bed for them to find, and you say, “Here,  just take this,” and everybody knows what’s go- ing on - the customs officials are going to have  a good time at home. They take a little look  around, say, “OK everything is fine here,” and  leave. Meanwhile, we’ve got 20 cases of alcohol  in the toilet.  /// What efforts has the government made in combating the problem? – In 2000, the Progressive Party said, ‘We are  going to make Iceland drug-free by 2002.’ But  look at this [opens an issue of Mannlíf]: in  1995, about 200 people checked in to Vogur  for cannabis. In 2004, nearly 600. Ampheta- mines: 1995, about ten people. 220 people  in 2004. Cocaine: seven people in 1995. 124  people in 2004. Ecstasy: in 1995, four people.  In 2004, 104 people. You can see where this is  going.  /// What do you account for the increase? – I really don’t know. There are young people  who are just careless. They say, ‘It’s OK to do  this once or twice. And if we run into some  trouble, we can just go to Vogur and it will be  fixed.’ And that’s why you have to connect with  your kids, and you have to talk about it.  /// What do you think can be done to stem the increase in drug use? – I don’t know. A lot of volunteers are fight- ing against this, but somehow the problem is  growing bigger and bigger. They’re talking  about putting 60 billion [ISK, a little less than  one billion USD] into a high-tech hospital,  while my friend, [Skuggabörn documentary  director] Lýður Árnason, who is also a doctor,  said, “This is crazy. They should be giving that  money to whatever volunteer groups are doing  something positive.” I don’t think it’s enough  to say, “In two years, we will clean Iceland of  drugs,” You can’t do that. First, you have to  know the problem, to know what you’re deal- ing with. But if I had told people after having  seen all I’ve seen in the drug world over two  years, I have the solution, I would be lying.  But you have to take a closer look at it, and  you have to put money into it, to try and find  a way. You’re not going to promise to fix the  problem; you’re just going to promise to fight  the problem.  /// In the course of your research, what sur- prised you most? – How close this all is. There was one former  drug dealer who had me meet him at Perlan.  He told me that this was one of his favourite  places to sell, because it was the last place you  would expect. It’s so close to us. I met one of  the biggest drug dealers in Iceland. If he calls  you and says his name, you have to pay him  immediately. He’s almost at the top of the  pyramid. There’s only one guy above him. He  heard I was writing this book, got in touch  with me, and asked me to meet him behind the  Reykjavík skating rink. I didn’t know what he  looked like. When he came up to me and told  me his name, I was surprised. He looked like  a carpenter, like someone who could be living  next door to me. You couldn’t tell he was this  person who breaks arms and legs. He looked  just like a regular guy, and is living in one of  the best neighbourhoods in Iceland, living next  door to some Icelandic television star and some  well-known businessman.  /// Did he say why he got in touch with you? – I don’t know why he did. He said, “I know  about this [drug] problem in this country, and  I know I should quit.” He said that he didn’t  want his kid growing up in drugs. But he says  the same thing everyone else does - if I’m not  doing it, someone else will.  /// After seeing all the types of treatment available in this country, what would you rec- ommend someone do if they think they have a drug problem? – The only hope is to check yourself in to  Vogur immediately. But these people are al- ways surprising me. I knew this one guy who  went into Vogur and was clean for ten months.  And then he relapsed, and he told me it was  because he was getting depressed. I don’t know  why, but some people just relapse again and  again.   /// What steps do you think parents should take to keep their children away from drugs? – Talk to them. They have to make clear what  the price is. They have to get close to them,  not in a controlling sense, but in a way that you  would talk to your friend. And I think the way  to stop this is to try to bring the stories you  know over to your kids now. The Drug Trade is Wide Open An interview with Skuggabörn author Reynir Traustason by Paul F. Nikolov “It’s just wide open. All the harbours, all around the coun- try, are wide open.” Reynir Traustason on the drug trade in Iceland. “He looked like a carpenter, like some- one who could be living next door to me. You couldn’t tell he was this person who breaks arms and legs.” Reynir Traustason describ- ing the second larg- est drug trafficker in Iceland. G Ú N D I 


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.