Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 12

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 12
Cramps. Even the word is a turn off.  Women don’t want to think about it.  Men don’t want to know. In fact, I’d be  surprised if many men continue reading  this column, knowing it’ll involve cramps.  Lots of cramps.   Like many women, I had cramps  whenever my period came around. How- ever, there was something very extraordi- nary about me. My cramps were so bad,  they crippled me completely for two days  per month. I’d faint in class and wake up  in a taxi in front of my house, having been  sent home by a sympathetic teacher. I’d  bite my pillow and bawl my eyes out, scar- ing my roommates and baffling doctors. I  ended up in a hospital on more than one  occasion. Nobody knew what to tell me.  Usually, I was prescribed painkillers and  sent home to suffer in solitude. It was  hard to plan any activities when that time  of the month came around. I knew I’d  probably be curled up in my bed, slipping  in and out of consciousness and unable to  even dress myself, let alone show up for  work. People got a certain look in their  eyes when I explained that I’d been absent  due to cramps. “Everybody gets them,” I  was told. The silent implication was that  most women just deal with it. I felt like a  sissy who couldn’t cope with the simplest  of women’s issues.    Finally, after ten years of agony and  a dozen useless doctors’ appointments, I  attended a conference in Australia. One  morning Down Under, I was sitting in  my room, munching on my Cheerios  and watching an early talk show where a  woman was describing agonising men- strual cramps that plagued her for years.  I put the Cheerios away and cranked up  the volume in amazement as the woman  said things about her condition that could  easily have come out of my mouth.    The show’s focus was on a disease  called endometriosis, something I became  instantly convinced that I had. Upon  returning to Iceland, I made an appoint- ment with a specialist in the field, who cut  me open and found out that I did indeed  suffer from this particular disease. I found  it utterly ironic that after having talked  to numerous doctors in Iceland and the  US (where I once lived), I had to go to  the other side of the planet and watch TV  before I could diagnose myself with this  condition. Moreover, endometriosis is  the second most common gynaecological  condition and it is believed to affect ap- proximately 10% of women at some stage  during their menstruating years. It is also  one of the leading causes of infertility in  women over the age of 25. (www.endome-    That aside, endometriosis can also  lead to cancer, which makes it more wor- risome that nobody had mentioned the  possibility that I might have this before.  None of my girlfriends had heard about  endometriosis either. As the general  ignorance about this well-spread, serious  disease became evident to me, I decided to  do something about it. What is Endometriosis? Endometriosis is a hormonal and immune  disease affecting women in their reproduc- tive years. The name comes from the word  ‘endometrium,’ which is the tissue that  lines the inside of the uterus and builds up  and sheds each month in the menstrual  cycle. In endometriosis, this tissue is  found outside of the uterus in other areas  of the body, most commonly in the abdo- men and on the ovaries, where it develops  into so-called tumours or growths. These  growths respond to the menstrual cycle  and bleed each month. However, unlike  the lining of the uterus, endometrial tissue  has no way of leaving the body. The result  is internal bleeding, degeneration of the  blood and tissue shed from the growths,  inflammation of the surrounding areas and  formation of scar tissue. These growths  can become cancerous, and women with  endometriosis are at a higher risk for ovar- ian and breast cancer as well as melanoma.   The most common symptoms of  endometriosis are pain before and dur- ing periods, pain during sex and heavy  bleeding. Other symptoms include painful  bowel movements with periods, lower  back pain with periods, gastrointestinal  problems and fatigue. Many women with  endometriosis, such as me, also experi- ence a range of immune disorders includ- ing allergies, asthma, eczema and certain  autoimmune diseases. Infertility affects an  alarming 30-40% percent of women with  endometriosis and is a common result  with progression of the disease.   No sure cure has yet been found.  Diagnosis is generally considered uncer- tain until proven by laparoscopy. During  laparoscopy, endometrial growths are  often removed or destroyed, which can re- lieve symptoms temporarily. Yet it doesn’t  prevent new growths from developing.  Hysterectomy (removal of the uterus)  and removal of the ovaries is considered a  definitive cure, but an unappealing option  for women who’d like to have children of  their own. An alternative solution is to  prescribe hormones to prevent ovulation  altogether, stopping women from having  their period. That way, the symptoms of  endometriosis are relieved for the duration  of the hormone treatment, after which the  woman still has the possibility to become  pregnant. Because it is believed that infer- tility is more likely the longer the disease  is present, women with endometriosis  are advised not to postpone pregnancy.  However, they may have a higher rate  of ectopic pregnancy and miscarriage,  and have more difficult pregnancies and  labours. Research shows that the risk of  endometriosis and related health problems  is higher in the children of women with  the disease.   If you suspect you may have this  disease, ask your doctor about it. Urge  your friends who are experiencing these  symptoms to do the same. (For Icelandic  readers, the word for endometriosis is  ‘legslímuflakk’). The Endometriosis As- sociation puts it simply: “Because of the  life-disrupting nature of endometriosis,  women and girls are encouraged not to  ignore symptoms.”  For more information, go to www.En- For Icelandic readers, go to nsf/pages/kven_0107 Endometriosis: Not for sissies a column by Þórdís Elva Þorvaldsdóttir Bachmann Following the Kárahnjúkar protests of  2005 was anything but boring. The year  might have started off with some grum- blings between geologists and power com- pany directors, but from the moment the  green skyr flew in Hótel Nordica, events  took a wilder, sometimes more farcical,  turn. The year careened into immigra- tion issues, charges of police brutality and  harassment, destruction of property (in  the east of Iceland and here in Reykjavík),  and a sexual assault accusation against a  police officer, before seemingly coming to  a screeching halt at a large military tent  by Tjörnin. 2006, on the other hand, has  already seen what might be the start of a  stronger, more organised environmentalist  movement, one that seems to have learned  something from the mistakes made last  year. This could be the year environmen- talism in Iceland gets serious. Last week, environmentalist group Hætta  hópurinn (The Stop Group), with the  help of actress Margrét Vilhjálmsdóttir,  organised a concert that brought about  five thousand people to Laugardalshöll. A  wealth of musicians, including Mugison,  Damon Albarn, Björk and a surprise ap- pearance by Damien Rice, all performed  in the name of stopping construction of  the dam at Kárahnjúkar, simply because  they were invited to do so. It’s certainly  no effortless task to organise a concert of  this calibre, but I was frankly surprised it  didn’t happen last year, while Kárahnjúkar  was still getting more front-page attention  than it had seen in a long time, the issue  once again brought to the public’s atten- tion for a sustained period. Hætta hópu- rinn found a way to do one better: bring  thousands to come and listen, willingly.    But even before the concert began,  Ms. Vilhjálmsdóttir, Björk, and Mr.  Albarn already demonstrated a sense of  inclusion, on live television. Mr. Albarn,  as you can see from the transcript in this  issue, handled himself well in the face of  a pretty rough Kastljós interview. Inter- viewed on the same show by the same  journalist, Ms. Vilhjálmsdóttir put a great  deal of emphasis on the idea of open dis- cussion and the weight of public opinion  (which she does again in an interview on  page 21). Notions like giving the public  greater access to information, bringing  them closer to the ear of parliament and  actually communicating with the people  seemed sorely lacking in 2005, especially  when one of the main players in last year’s  protests refused an interview solely on the  grounds that “the actions speak for them- selves.” These “actions” included spray- painting slogans on private homes in  downtown Reykjavík, as well as, bizarrely  enough, the house where Alþjóðahúsið  keeps their offices; the words “STOP DE- STRUCTION NOW” emblazoned on  the building where lawyers and counsellors  - specialising in assisting foreigners - do  their business. The more inclusive ap- proach this year shows a marked improve- ment.   Where Hætta hópurinn shows real  promise, however, is in their potential for  adaptability. As Ms. Vilhjálmsdóttir says  in her interview, the group is looking not  only to inform people, but also to gener- ate new ideas on bringing the Kárahn- júkar dam project - and heavy industry  in Iceland in general - into discussion in  the halls of parliament again. What these  new ideas will bring remains to be seen,  but it’s certainly a far cry from 2005’s  Masonic ways. Last year, these offices  were informed of a meeting to be held by  a group of protestors, where ideas were to  be discussed. I offered to make it a news  story on our website, and was told not to;  rather, I was to personally tell “only people  I trusted and thought would be interested”  about the meeting. The reason? Fear of  police informants. Keeping the general  public out of the discussion, for the sake  of trying to avoid police surveillance, not  only defeats its own purpose (without  organising a broader base of support,  the movement remains vulnerable to the  harassment that police can show activ- ists) - rejecting a truly open exchange of  ideas with the general public is anything  but democratic. Decisions made behind  closed doors are what cause debacles such  as Kárahnjúkar in the first place. All of these examples stem from two  different schools of thought regard- ing influencing government policy. On  the one hand, you have a small, closed  group that focuses on the singular goal of  “shutting it down.” This method avoids  such time-consuming tasks as welcoming,  talking to and exchanging ideas with the  general public, in order to achieve a series  of short-term goals, the hope being that  these actions will render a project unwor- thy of the risk and the cost. This generally  works best at the very start of something  like the Kárahnjúkar dam project, as it  conveys an immediate message of unprof- itability. But three years and millions of  dollars later, investors are a lot less likely  to walk away from this now. The amount  of energy required to make any lasting  difference at this point is probably more  than a small cell can bear. Apart from the  inefficacy of this approach at such a time,  there’s the question of how democratic an  exclusive movement is at any time. With- out interaction with the general public, the  movement becomes insulated, unreachable  and disconnected. On the other hand,  a movement that bases itself on public  involvement is much more likely to garner  the support of the nation, satisfying both  the “idealist” notion of consensus and the  pragmatic standard of what actually works.   So 2006 has started well for the  environmentalist movement in Iceland.  They’ve regained the public’s attention,  and if Hætta hópurinn makes good on  their stated intentions, we might see some  big changes begin to take shape in Iceland. Protesting Kárahnjúkar: Same ends, new means a column by Paul F. Nikolov


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.