Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 17

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 17
                  he concert and political movement of January   7th probably won’t be remembered by the date    alone, as we have suggested on our cover, but it will  be a key moment in Icelandic history. With 5,500 guests,  the concert brought in a higher percentage of the popula- tion of Iceland than Woodstock did Americans, and while  the concert ran roughly seven hours as opposed to Wood- stock’s three days, when contemporary attention spans and  schedules are taken into consideration, the accomplishment  seems roughly equivalent. Jokes aside, it was a long time  coming for protest to work its way fully into Iceland’s popu- lar culture. But now, in a country that is at a crucial point  economically and culturally—standing as it does on the  brink of full-scale smart economy, and well-played globali- sation—the rock stars of Iceland might shape their country  as much as the punk rockers of Prague shaped the history of  Czechoslovakia.   The land at stake is remarkable. While there are  hundreds of descriptions of the landscape that will soon  be destroyed, if nothing intervenes, the description from  self-proclaimed “urban” local musician KK, (pronounced  Cow Cow), seemed to me to get to the heart of the matter.  Explaining his one visit to the highlands that would be  destroyed by the Kárahnjúkar dam project, he said “It’s like  being closer to God. Experiencing the highlands is like  listening to good music; you forget yourself.” Coming from a man who lives for music, this was a high  compliment. Assuming by my silence that I might be an  atheist, he clarified: “Did you see Antony and the John- sons? When you hear these kinds of things, you become  overwhelmed and you cry. You become overwhelmed with  beauty, a non-egoistic thing. You get closer to god, without  religion or anything.” Just before he went up to perform in front of 5,500 protes- tors—an enormous audience by Icelandic standards—Mu- gison explained to me that he didn’t really care about na- ture. “When I have to take people to Geyser and Gullfoss, I  just hang out in the coffee shops,” he told me. “But as I see  it, where I’m from in Ísafjörður, the people are kind of the  environment. The people make the place. And this dam is  taking the people away from Ísafjörður to go work at this  giant project. So it’s destroying the environment I love.” This hinted at the overall meaning of the concert—the  reason 5,500 people could get together under the sugges- tion of an environmental concert in a country in which gas  guzzling jeeps are the dominant mode of transportation,  and on average the city’s busses contain no more than ten  Icelanders at a time. Beautiful as the countryside they are  losing is, Icelanders got together on January 7th not to  preserve the environment, but, it seemed to this observer, to  put a stop to the abuse of power by the current government.   The most popular shirts and slogans, including a  chant sung by Einar Örn of the band Ghostigital, called out  the current Prime Minister, Halldór Ásgrímsson. When  pink-footed geese appeared on a screen, the majority of  the public looked disinterested. But when an image of  former Minister of the Environment Siv Friðleifsdóttir was  displayed, the crowd went somewhat rabid.   The youth and the artists of Iceland are profoundly  disappointed with their leadership, and for good reason: it  was remarkable to discover that no MP or political figure  was willing to lend a voice to a movement that was trying  to stop the destruction of wildlife, even after ticket sales  and public discussion should have clearly indicated that a  pro-environmental stance would be a popular move. When  I interviewed the artists before their show, not one artist  named a single political figure in Iceland who they felt had  acted responsibly in recent years. Not one single figure, in a  country with one of the highest rates of voter turnout in the  world.   In the days after the concert, our local readers have  told me that they are sure Iceland is changing, that there  will be a new outlook on the environment and on preserva- tion in the country. Judging by the sheer amount of energy  in the crowd on the night of the concert, and judging by  their animosity towards the current members of Alþingi  (Iceland’s parliament), I think that the change will not be  limited to environmental policies. It is likely this is the  beginning of what we might call the Moss Revolution. The  symbol and turning point looks to be twofold: a massive  concert of protest held this week, followed by a refusal to  acknowledge dissent from the current government and  a continuation of policies the youth of this country find  impossible to stomach. If general feedback from our local  readership, 40% of whom have claimed in the past to be  supporters of the Independence Party, is any indication, the  Kárahnjúkar dam will be completed. It will permanently  scar the landscape of the highlands. But with the comple- tion of the dam, the members of the Independence and  Progressive political parties will have sealed their fates:  not one MP whose name is connected to this dam will be  elected again. Icelandic voters are famous for their short  attention span, but provided with a massive monument to  politicians acting against their own interest in the heart of  their country; it is unlikely they will forget this time.  By Bart Cameron T 07|01|2006


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.