Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 42

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 42
O u tsid e R ey k ja v ík As you head south on Route 1 from Reykjavík, the first thing  you see as you cross into Hafnarfjörður city limits are giant  piles of lava flanking the highway, pushing up out of the lawns  of apartment buildings, which make holes in a football field.  But in many ways, the outskirts of Hafnarfjörður give no  indication that you’re at the edge of the greater capital area.  You see the same shopping centres, apartment buildings, and  fast food restaurants that you would see in east Reykjavík, albeit  amongst piles of lava. It’s not until you head towards the centre  of Hafnarfjörður that you get the feeling that you’re in a very  different place, running on another measurement of time.   Built around a harbour and extending uphill from there,  Hafnarfjörður’s beginnings date back as far as 1400. In photos  from as recently as the early 20th century, it was still only  comprised of a few houses built close to the harbour. Today,  while the centre of the town’s activity is still around the  harbour, it has grown into a town of about 22,000 people, with  houses and lawns cut into the lava that extends east and south  to the Reykjanes peninsula. From any of the higher points in  town, the sight of Hafnarfjörður suddenly ending at the edge of  a vast lava wasteland brings to mind a frontier town. In many  ways, Hafnarfjörður is exactly that - even though it’s the second  largest town in Iceland, it’s far enough away from Reykjavík to  have retained its easygoing village attitude. This mentality has  made the people of Hafnarfjörður the notorious butt of jokes  as being slow and slightly backwards, but the town’s aesthetic  beauty and relaxed feel make it one of the more worthwhile  destinations near Reykjavík.   I started my day at the bakery, then walked to Strandgata,  Hafnarfjörður’s main street. As most of the town’s mercantile  needs are served by either Fjörður or the shopping centres in  the outskirts of town, Strandgata is ironically one of the quieter  streets in the city. There’s a Penninn bookstore, a jeweller, some  boutiques, the town library, and a Súfistinn coffee shop, located  in a small house with two levels. Little else but Súfistinn was  open this early on a Saturday, so I headed up Reykjavíkurvegur  at the end of the street to take a walk in Bonsai Park. The Cliff in the Centre of Town This is probably one of Hafnarfjörður’s best-kept secrets; even  though the bus into town drives past it, it’s not immediately  recognisable. But just a few seconds’ walk up from the  restaurant and bar A. Hansen (located where Reykjavíkurvegur  and Strandgata meet), there’s a tree-covered park carved into  the lava. Even in the leafless winter, the birches still make a  solid canopy over this the Japanese-style garden, at the centre of  which is a natural fountain. After a short stroll there, I decided  to get reacquainted with one of my favourite activities when I  lived in this town for my first three years in Iceland - I walked  the streets.   It’s often pointed out in guidebooks that Hafnarfjörður in  many ways resembles a toy village. Small, two-story houses with  brightly-coloured roofs comprise most of the town immediately  outside of the harbour area, and walking through these  neighbourhoods, you get a pretty good idea of what the town  looked like nearly a hundred years ago. Perhaps my favourite  street in Hafnarfjörður, Hverfisgata, is a great example. Since  one end is directly across the street from the park’s entrance,  I started from there, taking my time as I walked the narrow,  winding streets that branch off of Hverfisgata.    At the other end of Hverfisgata is a large pond in the  middle of town. The pond is actually a swelling point in a creek  that starts in the mountains and runs to the harbour. As it’s  the only town of its size with a waterway running through it,  Hafnarfjörður’s centre is open and uncrowded. Remembering  one of my favourite views of the town, I walked up Lækjargata  (on the southern side of the pond) and then up Öldugata to  the hill Hamarin. Located next to the town college, Hamarin  is a hill-sized cliff in the centre of town that has remained  untouched, with the town growing around it instead of over  it. From its peak, you get a great view of the capital area and  Reykjanes, making it worth at least a cursory visit. If You Have a Hidden People Map, Are They Still Hidden? One of the other bits of folklore surrounding Hafnarfjörður  is its reputed elf population. Some locals have even gone so  far as to make maps of what kinds of elves live where in town.  You can pick up a Hidden Worlds Map (available in English,  German and Icelandic) at the Information Centre at the Town  Hall (Strandgata 6) and walk through elf turf.    The two longer routes that I chose to take confirmed that  they’re not called “hidden people” for nothing, but whether an  elf is spotted or not, the paths marked do introduce the visitor  to some of Hafnarfjörður’s more beautiful areas, many of them  passing through lava fields.   One of the most immediately recognisable landmarks in  downtown Hafnarfjörður is the “Viking” restaurant and hotel  Fjörukráin, the restaurant itself modelled after a medieval  Norwegian church. This is a popular destination for tourist  groups. While it does have a fine dining section, most visitors  opt for the Viking section of the restaurant, where everyone  from couples to groups in the hundreds are treated to musicians  dressed in horse skin tunics who sing Icelandic folk songs, and  they like to stay in character.    The “Viking dinner”, comprised of putrified shark and  harðfiskur for a starter, followed by a seafood soup, an entrée  of lamb, veggies and potatoes served with a beer and a shot of  Icelandic schnapps as well as skyr and ice cream for dessert,  is a fairly good value at 5,600 ISK. Weekend nights are an  especially good time to visit, as Viking (read: loud and bawdy)  behaviour is even more encouraged then, and you’re more  likely to witness an “honorary Viking” ceremony. Here, some  unfortunate soul is set up by the others in his tour group to  be publicly and lightheartedly mocked and chided by some  of the Viking musicians in a ceremony that ends with the  hapless victim bestowed with a certificate confirming his or  her new-found Viking identity. After the kitchen closes, this  spacious restaurant becomes a beer hall where live acts will often  grace the stage, providing a boisterous alternative to the more  intimate upstairs bar at A. Hansen bar and restaurant just five  minutes’ away.  Favours from Óðinn Another place worth at least a cursory stroll is the Sculpture  Park Víðistaðatún, located in the northern part of town. In  the summer, this park is one of the places hosting the Viking  Festival. Year round, you can look at sculptures by artists from  Iceland, Mexico, Switzerland, France, Finland, Japan and  Germany.    If you’d like to hike a bit further afield, one route I  discovered by accident one night years ago is found by following  Flókagata north, and staying on the path as close to the harbour  as possible. Eventually, this path heads away from the town and  into an unpopulated wilderness of hills and lava fields. Follow  this path long enough, and you will end up in Garðabær. It’s  a great nature walk that you can spend hours enjoying and  provides some of the most undisturbed seaside areas in the  capital area.   Just outside of Hafnarfjörður are a number of protected  natural areas, close by but seemingly far from any civilisation.  By heading south on Suðurlandsvegur, you eventually reach a  The Village of Hafnarfjörður The second largest town in Iceland retains its homey heritage Hafnarfjörður 42


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.