Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 8

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 8
Unnur Birna Vilhjálmsdóttir Wins Miss World 2005 Part-time police officer and law stu- dent Unnur Birna Vilhjálmsdóttir  was crowned Miss World in Sanya,  China last month. Vilhjálmsdóttir  told Icelandic reporters she intends  to travel, but will resume her studies  for her law degree soon.   Prime Minister Halldór Ás- grímsson sent a letter of praise to  Miss World 2005 winner Unnur  Birna Vilhjálmsdóttir on behalf  of the Icelandic people. However,  feminists Edda Jónsdóttir, Katrín  Anna Guðmundsdóttir and Rósa  Erlingsdóttir criticised the PM’s  statement, saying that it demeans  their struggle for women to be ap- preciated for their merit instead of  their appearance.    Shortly thereafter, Margrét  Sverrisdóttir, the vice chairman  of the Women’s Rights Society of  Iceland, issued a statement saying  that the Feminist Association of  Iceland was “rude” to say that Miss  World 2005 winner Unnur Birna  Vilhjálmsdóttir won the contest  based on her appearance alone. “We  believe that Ms. Vilhjálmsdóttir  won for many reasons other than  her appearance,” said Sverrisdót- tir in part. “Even though we’re not  fond of these contests, we can see  no reason to do anything other than  congratulate her.”    Women from Iceland were also  crowned Miss World in 1989 and in  1962. Mouse Head Found in Frozen Vegetables A mouse’s head was found in a  bag of Hátíðarblöndu brand frozen  vegetables last month. The Ministry  for the Environment has issued a  recall on the vegetables, which bear  the “best fyrir” (sell by) date of 8  November 2007.    According to RÚV, Óskar Ísfeld  Sigurðsson of the Food Inspec- tion Supervisory says that the raw  vegetables are processed “overseas,”  and suspects that the mouse head  originated from outside Iceland  - despite the fact that mice do exist  in Iceland.    It is not known what became of  the mouse’s body. Anyone who has  purchased Hátíðarblöndu brand fro- zen vegetables with the 8 November  2007 sell-by date are asked to return  the package to the store where they  were purchased. Hekla to Erupt Within Next Four Years Geologists have predicted that  Hekla, Iceland’s most active volcano,  will in all likelihood erupt within the  next four years. The last eruption  was in 1999, and was very mild.  Recent readings of the area show  pressure building within the volcano.  How great the eruption will be is not  yet known. Cost of Citizenship Application to Rise According to a bill put into parlia- ment by Minister of Finance Árni  Mathiesen, the application fee for  applying for Icelandic citizenship  will be raised by 1,350 ISK to 10,000  ISK, while the fee for announcing  citizenship will be raised by 1,350  ISK to 5,000 ISK.    According to Morgunblaðið, a  portion of the bill will also raise the  cost for applying for permanent work  and residence status. In addition, this  same bill proposes adding a 2,000  ISK fee for applying a child’s name  to the Name Committee, which  has the power to either approve or  reject a child’s name as legal. This  power does not apply to foreign-born  parents—who may name their child  according to their own traditions. Former Equal Rights Director Wins Suit Against State Valgerður H. Bjarnadóttir, the  former director of the Equal Rights  Office, was awarded six million ISK  (about 100,000 USD) in damages in  the Supreme Court last month, with  the Ministry of Social Affairs being  the one to foot the bill.    According to Morgunblaðið,  Bjarnadóttir contended that she was  unfairly pressured into quitting her  job by Minister of Social Affairs  Árni Magnússon.   Bjarnadóttir told reporters that  the court’s ruling was a “victory for  justice in this country,” while Min- ister Magnússon said he was happy  that the case was finally closed. Foreign Minister: Farmers Should Expect Competition Foreign Minister Geir H. Haarde,  at a conference of World Trade  Organization (WTO) ministers, said  that farmers in Iceland should expect  to compete in the international  market. According to RÚV, Gylfi  Arnbjörnsson, managing director  for the Confederation of Icelandic  Labour Unions (ASÍ), added that  if import tariffs are raised alongside  subsidies to farmers, this will ef- fectively eliminate competition and  result in rising prices for consumers  in Iceland. Eggertsson to Run for First Seat Reykjavík City Councilman Dagur  B. Eggertsson announced last month  his intention to run for the first seat  for the Social Democratic Party  in the city council elections this  spring. “The Independence Party  has enjoyed the space left behind,”  since the dissolution of R-list, said  Eggertsson, “without offering any  ideas. This is why I’ve decided that I  can no longer sit idly by.” Eggertsson  promised a “hard battle” right after  the new year. Among the ideas in his  platform are the creation of 6,000  new apartments, the elimination  of the wage difference between the  sexes, and the reduction of car traffic  downtown. Iceland Begins Exporting Sand Sand is becoming one of Iceland’s  fastest growing exports. Ómar  Antonsson, who owns land in  Hornafjörður, has so far sold 5,000  tonnes of sand to the US, with 1,000  tonnes slated for export in January.  Antonsson says the sand is sought  after for its black colour, and he ex- pects to sell 10,000 tonnes by 2007. Falun Gong Seeks Damages from Government The Alþingi Ombudsman has  reached the decision that Icelandic  authorities did not have legal provi- sions to deny entry into the country  to suspected Falun Gong practition- ers during Chinese president Jiang  Zemin’s visit to the country in 2002.  To that end, Icelandic authorities in- structed Icelandair to deny individu- als in at least ten airports in Europe  and North America the right to  board the company’s Iceland-bound  aircrafts.    In his examination, the Ombuds- man pointed out that his examination  of this aspect of the complaint was  solely directed at the legal grounds  upon which Icelandic authorities  claimed to have made the aforemen- tioned decision. It will be up to the  judicial system to decide whether Ice- landic authorities are to pay damages.  According to Ragnar Aðalsteinsson,  the lawyer for Falun Gong, no deci- sion has been reached yet whether  legal actions will be taken based on  the Ombudsman’s opinion.  Fishermen Accused of Smuggling Meat Fourteen crew members on two  Icelandic fishing boats admitted to  having tried to smuggle nearly half  a tonne of beef, pork and poultry  into Eskifjörður yesterday. Accord- ing to Vísir, the meat was discov- ered by customs officers and one  crew member was in possession of  fourteen kilos of meat, which he  said was intended for personal use.  If convicted, the crew members face  heavy penalties. Labour Court Gives Parliament Raise The Labour Court decided that  wages for MPs and ministers should  increase by 8%, while the president  should receive an increase by 6%.  The general increase for workers is  at the same time 2.5%. The decision  has met with disapproval by both  labour unions and government offi- cials, who claim the disproportionate  increases jeopardise stability in the  employment market.    Members of the government  opposition called for Alþingi to  reconvene earlier after Christmas  holidays in order to revise the laws  that regulate the labour court deci- sions. According to Prime Minister  Halldór Ásgrímsson, revisions will  be passed when Alþingi reconvenes  after the holidays on January 17. Ac- cording to those revisions, wages for  government officials will follow the  general increases of 2.5%. Most Icelanders Believe in Afterlife The majority of Icelanders - about  56% - believe that something hap- pens after death, although there  seems to be little consensus as to  what that might be. According  to Morgunblaðið, the survey was  conducted by Gallup for Capital  Area Cemeteries, and revealed the  following:     15.3% believe that the soul leaves  the body after death. 9.6% don’t be- lieve in any form of an afterlife. 8.1%  believe that a person communes  with God after dying. 6% believe  in reincarnation. 41.5% believe the  priest’s sermon is the most important  part of a funeral, 29.2% said it was  the music, and 3.9% said it was the  drinks that follow a funeral. 66.9%  believe burial in a coffin is the best  way to handle one’s remains, 23.5%  preferred the idea of cremation and  then setting the ashes in an urn and  9.7% chose cremation followed by  scattering the ashes. Construction Contractor Sen- tenced to Pay Damages A construction firm has been  sentenced by the Reykjanes District  Court to pay half a million ISK (a  little over 8,000 USD) in damages  for not applying for work permits  for six workers from Lithuania from  2002 to 2003. According to Vísir,  the discovery was made when one of  the workers tried to enter the country  without a passport. Upon searching  his home, police found four other  Lithuanians, none of whom had  work permits. It is suspected that  other aspects of labour law – such as  paying the workers a wage that an  Icelander would receive for the same  work – were also violated. Giant Goldfish Caught in Húsavík A goldfish measuring 34 cm long  and weighing 850 grams was caught  just south of Húsavík early this  month. According to Vísir, Jón Sver- risson, a goldfish expert from Rey- kjavík, says that this may very well  be the largest goldfish ever caught in  Iceland. Giant plastic castle still not  found. Icelander 300,000 Born Iceland’s population officially reached  300,000 on 9 January with the birth  of a boy, son to Erla María Andrés- dóttir and Haraldur Arnarson of  Reykjanes, in Landspítali hospital.  According to Vísir, Prime Minister  Halldór Ásgrímsson visited the child.  According to Statistics Iceland,  there is one Icelander born every  two hours, while five Icelanders die  every day. In addition, about 3,700  Icelanders emigrated from Iceland in  2005, which is the highest number to  leave the country in many years.  Protest at Ministry of Industry Fifteen to twenty people took part in  a protest demonstration in the lobby  of the Ministry of Industry earlier  this month to protest heavy industry.  According to Vísir, police were  called, but no arrests were made, as  the protestors calmly left the build- ing when the offices closed at 16:00.  Reports indicate that most of the  protestors were in their mid-teens.  Salaries in Iceland Higher The average annual salary in Iceland  is high in comparison with the an- nual salaries of people in other Euro- pean countries, according to a survey  conducted by the European statistics  office. The annual salaries of people  working in numerous fields – includ- ing construction, factory work and  shopkeeping – were studied. In every  country studied, the average annual  salaries of men were higher than the  average annual salaries of women. Man Commits Suicide After Being Accused of Rape in DV A man in his sixties hanged himself  on the morning of 10 January, after  gossip magazine DV ran a full-page  cover photo of the man with the  headline “One-Armed Teacher Said  to Have Raped Boys.”    According to Vísir, the man  denied the charges and despite the  fact that the man was not convicted  of the charges, which Vísir says was  a case of one person’s word against  another’s, DV felt it was justified in  printing the man’s picture.   The man was found by a friend  in his home. The deceased’s brother  told reporters that the family has  been torn apart by the tragedy, and  that he called the news office of DV  to tell them the news, as he believes  the magazine had driven the man to  kill himself.   Jónas Kristjánsson, the editor of  DV, would not comment. But po- litical commentator Egill Helgason,  writing on his website, has said that  DV has gone too far and must either  “change policies” or be folded. News in Brief by Paul F. Nikolov and Sveinn Birkir Björnsson LU LU E IG HT BA LL 


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.