Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 39

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 39
On August 29, 2005, Hurricane Katrina collided with the Mississippi Gulf,  all but destroying one of America’s oldest cities, New Orleans, and decimat- ing a part of the country already experiencing tough times. The Gulf states  have an odd role in American culture: the home of rock n roll, blues, and jazz,  to say nothing of the literary culture that produced America’s most celebrated  author, William Faulkner; the Gulf states also provide the country with oil  and, curiously, a large percentage of its soldiers. As America realised in the  immediate aftermath, the states hit by Katrina, despite being richest in cul- ture, happen to be America’s poorest, with social injustices and inadequacies  curiously overlooked for the last few decades.    As a tourist magazine in one of the richest countries in the world, the  Grapevine, with the help of sponsor Icelandair, decided to put our money,  time and energy into promoting the culture at the root of American culture.  Our eight days of travel through lands devastated by hurricane and places that  “don’t need no hurricanes to have hard times,” was not an act of charity: the  South, particularly the Delta of America’s great river, is as distinct and rich as  any place in the world, even as one more round of the people who make up  this culture look to flee, a third exodus from America’s Egypt.    The easiest way to get to the Gulf and the Mississippi Delta from Ice- land is to take a direct flight to Orlando, Florida. From Orlando, Mapquest  gives outlandishly short driving times to Tallahassee, Florida (3 hours 53  minutes) and from there to Mobile, Alabama (3 hours 41 minutes)—the  closest city to New Orleans with hotels that are not full of evacuees and are  not too damaged to be used. Arriving in early December, days after the first  presidential attempt to throw evacuees out of the hotels that were offer- ing temporary shelter, we realised that Mapquest had not planned for roads  choked with Army Corps of Engineers and the already legendary FEMA  trailers—brand new, and, by the looks of them, unfinished, travel trailers  driven from their manufacturers to help get evacuees out of tents and into  some housing before winter set in.   “Well, I hope you boys have a reservation,” we’re told as we pass two no  vacancy signs at a chain hotel in one of the many sprawling suburbs that make  up Mobile’s metro area.   The man is in good spirits and seems to be expecting a party, so I can’t  help but ask, “Is there a football game or something?”   “No, I’m afraid we’re all full up from ‘refugees’,” he says, applying the  description that we will hear from many of the locals towards those fleeing  the damage in New Orleans and neighbouring towns. “But we’re able to get a  few normal customers in through reservations.”   Our reservations mercifully show up on the screen, and we’re checked  through, passing a number of mattresses in the hallway that have just been  taken out of a one-bed room.   After the Flood By Bart Cameron | Photos by Gúndi >>> continues on next page PART 1 OF 4Touring the American Egypt


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.