Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 41

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 41
there are swimming pools everywhere. It’s a city of blue tarps”;  “We were listening to a woman talking about her return home,  a feel good story, and she gets to her front door, looks at her  second-story bedroom, and there’s a fish in the blinds,” to the  essential change in the city: “Tourism will never recover. This  city, you used to have every hotel staffed with minimum wage  talent. Where are those people going to live? Why are they  going to come? Not for the girls. This is like Alaska now, one  girl for every 12 guys. And for businesses, even for hotels, when  you have a few months with absolutely no business, you’re gone.  The only hope is to stay closed and hope your insurance holds  out, but that’s only for so long.”   Stu and the bartender, and, truthfully, anyone else who has  been involved in tourism, can list the damage for hours. The  business owners of the city of New Orleans will likely never wit- ness a recovery—if it recovers, it will be to the benefit of outside  investors, and it will be a completely different city.   He tells us one amusing story, he feels, about a man driving  just outside New Orleans, and calling a radio station to report  that an enormous casino had simply disappeared during the  hurricane. Another caller phoned in immediately after and said  he’s found the casino – it had been blown across the interstate  and a mile down it.   With his why did the casino cross the road comment  complete, he wished us well and told us how to get to the worst  of the housing, and then warned us about the three-hour traffic  jam we would hit. We headed off toward the housing, but were  sidetracked by the chance to see the Superdome. Easy enough  to pull into, the Superdome vaguely resembles a nuclear reactor.  There, the clean-up has almost been completed, and it now  looks hygienic. The employees working there, dressed in prison  orange overalls, obviously knew the recent history of the build- ing. Silent, and often looking at their own feet, spending 20  minutes among them suggested the gravity of recent events.    With sunset, we were told that visiting the worst hit neigh- bourhoods would not be a safe decision, and we were warned  again of the traffic. We decided to leave, spending the next  three hours bumper to bumper with the now displaced workers  of New Orleans.  “We Don’t Need No Hurricane to Have Hard Times” Two days later, we are sitting down to a blues jam at Morgan  Freeman’s Ground Zero club in Clarksdale, Mississippi. An ag- ing blues musician who goes by the name Razorblade has come  by to sell me his CD for $20. When I refuse he drops the price  to $10, explaining the price break as a deal if it will help him  leave Clarksdale.    “You’re from Iceland and you can help Razorblade get out  and see the world. You know, people hear my voice and they  ask me why I’m not a millionaire. And I have to tell them that I  just don’t know. But I’m an old man, I’m 60 years old, and I’m  ready. And it doesn’t matter how long or how far away you need  me to go, I’m ready.”   I politely refuse, offering as an excuse that I spent money in  New Orleans trying to promote tourism.   “We don’t need no hurricane to have hard times in Missis- sippi. You’re in the Delta, there’s plenty of places here to spend  money and help people out.”   He gets up a few minutes later and sings a stone cold cool  Chicago blues style number that he had written, and that pre- sumably had been on his CD, called “Can you loan me $2.”   When he comes by after his performance, he now refuses to  sell me the CD because he doesn’t believe I know how good he is.   “I’ll bring my CD by tomorrow night. You’re going to see  the show at Red’s? I’ll bring it there.”   The show, unadvertised and unannounced, is a T-Model  Ford concert, played at one of the biggest dives in Clarksdale,  on the “wrong side of the tracks” from Ground Zero. T-Model  is the last of the great trio of bad-ass bluesmen who built  the record label Fat Possum – he has filled clubs throughout  America and Europe. He is playing tomorrow, without his  record label’s knowledge, because he will be allowed to keep the  $5 entry fees of the juke joint, which even with the wildest fire  code violations could not hold more than 50 people.    We cancel all our other reservations and settle into Clarks- dale to meet the living incarnation of the blues. (In Part Two: an extended interview with T-Model Ford and  Lightning Malcolm, and the Mississippi Delta.) Mentioned in this piece: 92 ZEW Radio, Mobile: (Featuring weekly blues and roots music 10-3 am local time Sundays.) The Gambit Weekly: Fat Possum Records: “You know, people hear my voice and they ask me why I’m not a millionaire. And I have to tell them that I just don’t know.” Sesselja Kristjánsdóttir M Garðar Thór Cortes Bergþór Pálsson M Davíð Ólafsson Hlín Pétursdóttir M Anna Margrét Óskarsdóttir Einar Th. Guðmundsson Kór og hljómsveit Íslensku óperunnar Hljómsveitarstjóri: Kurt Kopecky M Leikstjóri: Paul Suter Leikmynd og búningar: Season Chiu M Lýsing: Jóhann Bjarni Pálmason Mið asa la, s . 511 420 0 mid asa la@ ope www .op era .is Aðeins sýnd í febrúar og mars ATH! 25 ára og yngri fá 50% afslátt af miðaverði í sal Frumsýning 5. febrúar 2006 F A B R I K A N


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.