Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 33

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 33
Hairdoctor Shampoo Hairdoctor snuck up on us—known  more for their hairdressing and  DJing at Sirkus bar, they seemed  to be taking advantage of the good  will they’d built up when they got  onto the big stage at this year’s  Iceland Airwaves Festival. The  album they released shortly after  their gig, Shampoo, demonstrates  that these slacker posers have the  most mature and original sound to  come out of Iceland in 2005. Two  things strike you, if you get through  the album one time: the production  value is heavy but authentic—like  what Beck wanted to do when he  first started, only with a little more  competence; and the vocals are  quirky but not cute. On repeated  listenings, you’ll realise how perfectly  minimal the vocals and guitar lines  are—layered as they are above the  ridiculously adept rhythms previously  mentioned. In the end, you get an  album that keeps you moving, keeps  you thinking and doesn’t feel, in the  slightest, forced. In addition to the album Shampoo,  the production mind behind  Hairdoctor, Plúseinn (Plus One),  released a series of Christmas songs  on the Hairdoctor website. With  help from Óttarr Proppé, Hugleikur  Dagsson and Gísli Galdur, the 23 free  MP3s complement the album well.  ( Babyshambles Down in Albion Since I saw Babyshambles in Oslo  last summer, I’ve been curious as  to how, in all the mentions of Pete  Doherty in the British Yellow  Press—and I throw any and all  culture magazines into the fold here- - over the last two years, nobody  could have observed that the man is  rewriting British pop into something  actually worth the price of the CD.    Down in Albion, the  Babyshambles panned first-release,  is not pure gold… it is something  better. It is an album of pop rock  that sounds nothing like what’s on  the radio—typically only one clear  guitar and bass, not the everybody- and-their-neighbour-should-be- overdriven-on-this-track style of  most pop, no vocal line-tracing lead,  (mercifully, Doherty shed both of  these hallmarks of crap pop when he  stepped away from the Libertines,  his infantile launching pad) no  friggin high hat (just to remind you  again that Franz Ferdinand is at the  top of the charts, and four months  from now you’ll hate yourselves for  ever listening to them).    Instead you get vocal lines  that push away from the obvious  melody—like Morrissey if he had  a sex drive; and you get lyrics that  keep the self-obsession that is in the  air of all pop music, but that is more  self-aware, more humorous, and  seems to have a great deal more at  stake. With one or two exceptions,  especially when Pete strays too far  into reggae, or when he loans the  mic to the man who protected him  in prison for a full track, the songs  on Down in Albion are as exciting  as rock gets. Put together, they make  for a landmark album, one that much  better for how poorly received it has  been by his own countrymen.   Am I Brit-bashing? True, I  find most critics in England to be  wannabes who turn to a stereotype  and a tired metaphor before turning  on their damned CD players, and  the number of times they reply on  sheer gossip and hearsay would  make Rupert Murdoch blanch. But  I acknowledge the Brits have often  discovered the best in Icelandic  music—and for that matter  American music—in the past: they  proudly heralded The Sugarcubes  and Sigur Rós, to say nothing  of essentially saving American  blues and the whole discovering  Bob Dylan thing. (The recent  documentary No Direction Home  paints a nasty picture of their turn on  him, but to be fair, before 1966 and  since, England has been good to the  bard of the Midwest.)   So the British press can be world  class, and they have done good  things. It’s just, at present, they are  incapable of doing anything right.  Perhaps when music fans force  them to listen to bands they casually  dismissed in the search for the next  Arctic Monkeys, they will catch on  and apologise.  By Bart Cameron 33 January 13 - February 26 2006 Versations / Tetralógía Listasafn Reykjavíkur / The Reykjavik Art Museum - HAFNARHÚS - Tryggvagata 17, 101 Reykjavík - - simi (+354) 590 1200 - fax (+354) 590 1201 The installation was on show at the Icelandic pavilion during the Venice Biennial 2005 Gabríela Friðriksdóttir


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.