Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 35

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 35
where whO whEN Stúdentakjallar- inn Benni Hemm Hemm and Reykjavík! December 22th 2005 Walking into Hressó on December 21st to see a  Þórir gig, it felt a bit like New Year’s Day—the party  had obviously already happened, and Reykjavík! was  entirely responsible. While there was a universal view  that Reykjavík! were “morons”, there was disagreement  as to whether this was a bad thing, with most of the  people who didn’t work at the bar arguing in favour of  the behaviour.   Knowing this, we set out for Reykjavík!’s next  show at Stúdentakjallarinn, where the walls are a little  less fragile, early. Into the first number, I was glad  to have concrete walls. Into the second, I wished it  was padded. Reykjavík! are the single least coordi- nated band I have ever seen—for a 45-minute set, the  rhythm guitarist Gummi accidentally unplugged his  guitar no less than eight times. Lead guitarist Haukur,  or lead rhythm guitarist, fell down. A lot. But Haukur  and bassist Valdi kept the music churning, and the one  member of Reykjavík! blessed with a minimal level  of coordination tested this by jumping from chair to  chair. The jumping was cool, especially when done just  as Haukur was falling, as odds dictated would happen.  (I’m not being cruel: Haukur explained that he loses  balance when he plays guitar, that he “Can’t feel [his]  legs]” but that this doesn’t stop him from dancing,  hence falling.)   The falling was fun, especially when Haukur  slammed onto his own guitar and borrowed a pricey  guitar from headlining band Benni Hemm Hemm,  only to fall on it immediately. (After the gig he swore  to me that he “fell with it”—my viewing angle may  have been obstructed, so I have to allow for this.)   Reykjavík! were indeed like New Year’s Eve:  sloppy and messy and kind of fun, but after the experi- ence of the show, I couldn’t remember one riff, one  melody, one bit of rhythm, or one lyric that had drawn  me in. You would think Benni Hemm Hemm would be the  polar opposite: Benedikt Hermannsson is the quiet  type, and his lyrics and the basic melody are the key  to a Hemm Hemm show, or at least to his remarkable  first CD. For this Christmas show, however, Benni  brought out some wacky other side. And a 14-piece  band. One member of the band was decidedly pissed  from the get-go, I should point out, because something  had happened to his guitar. Still, the band cut loose— given that Stúdentakjallarinn isn’t a large venue, and it  has concrete walls, a 14-piece band was able to work  up quite a frenzy. Truthfully, this proved a disservice  to the melodies on all but the last few tracks of the  night. The vibe was often similar to nights in Madison,  Wisconsin when the marching band would turn up at  the bars and play rock numbers—fun, but somehow  empty, for all its raucousness.    Benni’s vocals were unable to stand up to the  sheer volume of the evening. It wasn’t a night for low  tenor melodies. Surprisingly, it did become a night  for hip hop: guest vocalist, Grapevine comic artist and  playwright Hugleikur Dagsson unleashed an adept,  whirlwind hip hop performance. Playing the laid back  band leader, Benni seemed content to let the show get  stolen, a graceful gesture on a night when people need- ed a party more than they really needed a performance.  By Bart Cameron | Photos by Gúndi Sturdy Bar Required Some bands are possessed of an eerie, if not very  adventurous, talent: The ability to sound almost exactly  the same live as they do on record. Worm Is Green is  definitely such a band. They relied completely on the  atmosphere of the venue and of their music to set the  scene, and it is to their credit that this almost worked.  There was, however, a rather large hole in this plan:  the music, as well as the venue, was about as exciting as  finding an old, damp sock under your pillow.   Slow, quiet melodies that possessed neither a hint  of ambition nor originality bounced listlessly off the  plain concrete walls and the equally plain audience; my  scowl at the rape of Joy Division’s Love Will Tear Us  Apart was quite possibly the most animated gesture  during the entire set, the band’s actions included.  Stage presence must be a dirty word in the Akranes  music scene. Perhaps they merely needed a bit more  time; Synthia, their last song of the evening, gracefully  accomplished what seem to be their musical goals: hol- low, minute synth melodies coupled with finely-craft- ed, idiosyncratic lyrics about loneliness and depressed  robots. They even shifted their weight from one foot to  the other when they really got into it.   It’s intriguing to consider what a typical Icelandic  band Bang Gang are. They consist of an eccentric  frontman, an attractive, sweet-voiced female singer  and a few members of Ensími (you can’t throw a rock  at the Icelandic music scene without hitting one); all  are in their late twenties or early thirties. They have a  modicum of dress sense and have achieved a meas- ure of popularity in France with their self-indulgent,  brooding yet ‘intellectual’ music that is unremarkable  in every way, save for the fact that it was written by  Icelandic people.   They also had the dubious distinction of perform- ing covers that far outshone any of their own compo- sitions; The Supremes’ Stop In The Name Of Love  rocked in a way it was never intended to, and The  Stooges’ I Want To Be Your Dog was predictable,  but entertaining. Most endearing of all, however, was  their final encore: a mostly improvised rendition of Lee  Hazlewood’s Summer Wine, during which it became  abundantly clear that their lead singer, Barði, was by  far the worst singer of the lot, but in the end, it was  he who saved the night with the completely retarded  witticisms he delivered between songs.   Among his anecdotes were a recent incident  involving him dropping his cellphone into a toilet,  only to read about it in a local paper the next day, and  a quick course on how to end your song with a cleverly  timed drum break. Other band members were not as  fortunate when it came to their own recitals; bassist  Guðni’s tale was made completely inaudible by the fact  that an incredibly loud drum solo was being per- formed simultaneously. Ah, if only Barði’s music could  outshine his hacksaw wit, but that would be asking  too much. All in all, it was an adequate night, where  everyone did more or less what was expected of them,  although it would have been great without all that  pesky original music. Tame. By Sindri Eldon Atmospheric Basement where whO whEN Stúdentakjallar- inn Bang Gang and Worm is Green December 10th 2005 sushi [LÆKJARGATA]


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.