Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 21

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 21
Days before the January 7th gig,  the Grapevine spoke with concert  organiser and talent manager Grímur  Atlason. Typically reserved, Grímur  is known more as a quiet business- man than as an activist, though he  is an active member in the Leftist’  Green political party. As he planned  the January 7th show, his political  beliefs came more to the forefront.  /// Is the January 7th show a political concert? – It is in a way. There are, of course,  in this group, extremists. There are  also more moderates. Everybody can  go without feeling uncomfortable.  We will have some propaganda and  some of it will be in a way extreme.  But you can buy Coca-Cola there,  too.   The group is against the policy of  the government. We think that the  majority of the Icelandic people also  are against what is happening in the  highlands. But we have been fighting  against a really good PR machine.  They spend millions and millions  every year on their PR campaign for  Landsvirkjun (the Icelandic National  Power Company). If you see what  the protestors have been doing, it’s  not really organised. It’s nice, but  it’s not for the vast majority of the  people in Iceland. The vast majority  don’t know the truth.   The main thing about this con- cert is also to give people a chance  to come there and enjoy music and  also have a good conscience. I went  to this concert and I paid my respect  for that cause, for the country, and  for nature on the whole beyond a  national thing. In the world. I don’t  want it to be that I’m just thinking  about the nature of Iceland.  /// Can you explain to me and the readers what the government’s attitude has been toward this dam? – We have have Siv Friðleifsdóttir,  the former minister of the envi- ronment, and she sounds like the  minister of industry instead of the  environmental minister. /// You’re suggesting that she cares more about big business. But this is nothing new. Can you speak to the timing? Why are you acting out now, two years after building on the Kárahnjúkar dam started? – Somebody asked me, they said Ká- rahnjúkar is a done deal. It’s not Ká- rahnjúkar alone. We have Þjórsárver  (Dettifoss) as well. In a couple of  weeks, that will begin. There will be  dams all over the country.    If you look at the goal for Lands- virkjun, they’re going to build three  aluminium factories: Hvalfjörður,  Breiðafjörður and Húsavík. If they  do that, they will need to dam almost  every big river in Iceland. The plan,  as it looks like now, will have to in- clude Dettifoss (the largest waterfall  in Iceland).   We [the opposition] are going  too slowly because the government  is doing its best to portray it as not  hurting nature. As though these are  just minor steps. They aren’t. It’s  really important that we get up and  stand up. We are a heavy industry  country destroying nature, if we take  those steps [that the government is  suggesting].   And that’s not talking about  all the economic factors, like our  foreign deficit because of our 26,000  new cars in the year 2005. That is of  course really negative, the money go- ing out compared to coming in. This  has been going on for two years.  Someday there will be a pay day, if it  goes on for ten years. It’s like we’re  living on credit cards. We’re living  on the salaries of 2010. /// Explain the Hætta plan. – My agenda, the main goal is to  make a wave and let the wave go  on. The concert is a start. We’re not  doing it to raise money. Some money  will be put in a fund, but that wasn’t  the plan in the beginning. But there’s  going to be some money left. The  main issue is to get discussion again.  And not just some kids protesting on  Laugavegur and in the highlands and  having disputes with the police. But  in the Alþingi and at home. Talk  about it more than just stupid kids  and big industry.    We want to talk about the  pros, there are some, but there are  big losses, and not just sentimental  losses. That’s the big fight is to have  a cause which will be noticed, and to  carry on.  /// A concert like this even on January 7… Is it difficult with such big names? In the media, I’ve heard nothing about the environment, just about Björk and Damien Rice. – When we made the posters and the  press releases there were no actual  headliners. I’m looking forward to  seeing HAM as well. We tried to  do it as a special thing. By getting  those big artists, it’s important for  the cause. You see there are artists  who are concerned and willing to put  their names to this cause. It makes  it more serious. And we know it’s  hypocritical to say everybody is the  same. For the cause, it’s really impor- tant to say that Björk, Sigur Rós and  Damien Rice are there. The core  thing is not to get Björk on Kastljós  or on 60 Minutes, but more that she  is doing the concert and getting the  focus, and others can represent the  viewpoint. They are doing their end  by performing in the concert. /// Are any politicians helping out? – No. There are some politicians  who bought tickets, but ... in all  parties in Iceland there are people  who are pro-Kárahnjúkar, and there  are some who are against. There are  environmentalists in every party. The  people mostly come from the left,  but... this is not party political in any  way.   But mostly we are coming to  enjoy and to get power. This is an  energy concert. It’s going to fill us  with positive energy to carry on. If  things are going this direction, we  have to at least be able to say our  feelings. Say I don’t want to. The  way Landsvirkjun has played it, if  you’re against their project and you  say it out loud, then you’re a stupid  kid throwing skyr or sabotaging. But  it isn’t like that. There are normal  people who are opposed. Our thing  is that come to this concert and you  can see that it’s okay to be against  damming the nation. Bringing the Masses into Dissent Interview with Grímur Atlason by Bart Cameron 07|01|2006 Margrét Vilhjálmsdóttir is an  award-winning actress (Falcons,  The Seagull’s Laughter) who has  been working mostly in the Icelan- dic theatre for over ten years. More  recently, she was approached by the  environmentalist group Hætta (Stop)  to help organise one of the largest  benefit concerts in recent memory,  featuring such acts as Björk, Damon  Albarn, and Damien Rice.  /// What made you get involved in this project? Margrét Vilhjálmsdóttir: I was given  the opportunity to take part in this  from the Hætta Group, and I was  honoured to accept it. As an Ice- lander, it’s something I was naturally  interested in. /// So you think most Icelanders are concerned about environmental issues? Margrét Vilhjálmsdóttir: Yes, I think  that for an Icelander, caring about  the natural world comes easily. It’s  typical of our childhood to travel  around the country, seeing such  wonders as some isolated fjord, or  the mountains and rivers. You grow  up with a sense of love and respect  for the environment. /// I didn’t think there was that much of a consensus on the subject, considering. Margrét Vilhjálmsdóttir: There are  of course money-minded people, but  I think that’s a part of the human  condition. You have to be careful  with greed, and getting caught up in  just taking care of the here and now.  This issue matters for the future; it  goes much deeper than just today.  The fact is, the damage that could be  done by the dam is irreversible – it’s  a glacial river, which means that  there’s a great deal of sediment in the  water that will eventually fill up the  reservoir.    In a recent Gallup poll, 75%  said that they want to see more land  preserved and protected. This project  literally goes against the will of the  nation. /// When you began organizing this event, what was the general reaction of the musicians you spoke to? Margrét Vilhjálmsdóttir: People  were just really pleased to be tak- ing part in this. No matter who I  phoned, whether it was a big name  musician or a relative unknown, they  were always very thankful for being  invited to take part in this. In terms  of the audience, we didn’t really  advertise this at all, but it sold in  record time.   /// Do you think such a concert can influence the way government acts? Margrét Vilhjálmsdóttir: The whole  idea of this concert is to make a  point, asking them to reconsider  their position, because aluminium  smelters aren’t the only way to make  money. But the government hasn’t  really given us the opportunity to  be involved in the discussion. The  people need a venue to make their  voices heard.    I also want to emphasise that  this is just the beginning. We have  to follow it through. It doesn’t mean  anything if we have this concert and  then do nothing else. We need to get  more information out to the public.  A recent study came out that showed  glacial rivers, upon reaching the  ocean, can help reverse the green- house effect. This information isn’t  reaching the public, and it should.  This isn’t a hippie thing anymore  – this is about the future.  /// So you don’t think there’s been enough interaction with the public, on any side of this issue? Margrét Vilhjálmsdóttir: No. People  need information, and they need  to be able to communicate. Maybe  more ideas will come. There needs to  be more interaction between every- body, no matter how they feel about  this issue. This concert is just the  beginning. And we’ll keep fighting  until we win. “Caring About the Natural World Comes Easily” Interview with Margrét Vilhjálmsdóttir by Paul F. Nikolov


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.