Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 46

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 46
When my attempt to interview the blues legend T- Model Ford in one of his favourite juke joints of Clarks- dale, Mississippi fails, I take the offer of his colleague  Lightning Malcolm, and take a sizeable swallow of corn  liquor. T-Model, who is eating a piece of chicken across  the room and preparing for what will be a six hour, no  break, gig for the 87-year old performer, laughs.   “You got a taste for the corn liquor now, whooooo!”   “Jesus,” I say when my brain stops hurting.  I had been watching T-Model take hits of the moon- shine that he brought with him in his baby blue Lincoln  Continental from his hometown of Greenville, Missis- sippi. As a man who enjoys the occasional glass of bour- bon, and a person in good health under the age of 30, I  assumed a mouthful of corn liquor couldn’t hurt me.     “I don’t drink too much of this stuff,” Malcolm con- fides to me. A large, thirty-something white man who  grew up in Missouri, but tells me “I’ve been to California  some,” Malcolm seems to know his way around life,  around talking and drinking.    Malcolm turns out to be a man of remarkable talent,  playing a folk style of blues drums that fills out T-Mod- el’s rough sound. He drums solely to watch T-Model, as  a type of residency, though on occasion he gets up to aid  as a guitar tech.   The evening at Red’s juke joint proves to be a high  point for me as a music lover. However, the fact that I  remember it at all is dedicated to one stroke of luck— when Malcolm winced at his tiny shot of corn liquor,  I took the hint and didn’t take another sip. The effect  of roughly an ounce of corn liquor on Malcolm, who  weighed roughly 220 pounds, and on juke joint owner  Red, also a large man, demonstrated that corn liquor  should be tasted, but nothing more.   Still, the strange, slightly sweet, slightly plastic taste  that warmed the back of my throat and seemed to heat  up my hypothalamus, the point in my brain just below  my ears in the back of my head, felt something like a  blues communion, and I have little doubt that were I ever  to return to the South, I would take the tiniest sip at least  one more time.    My nights out among the less desirables in Iceland  have exposed me to landi, the local moonshine typically  made from sugar. The culture of Iceland and Mississippi  may not have all that many parallels, but in moonshine  they are at least united, and this hints at other simi- larities. The act of drinking moonshine is a revolt, not  just against one’s body and the judgements of modern  medicine, but against the idea of authority, if only faintly  symbolic now. A sip of something that hasn’t been taxed  or approved by the people who decide how you will live.  Of course, consuming poison is not the most productive  act of rebellion under the sun. But the sheer stupidity  of the action, and the abandonment of class that seems  to be a part of such an action give it a certain authentic- ity—French poets drank Absinthe, and drugs are, by  their level of illegality, an upper class activity.  The night after seeing T-Model, I am interviewing  another Mississippi blues figure, Dr. Feelgood Potts,  who now has a regular gig at an established blues club on  Beale Street in Memphis, Tennessee. I tell him I was at a  juke joint in Clarksdale the night before.   “A real juke joint, yeah I know those. You have some  of that corn liquor?” he asks.    He does a double take when I say I enjoyed it,  though I lie and say that I drank it growing up in Iowa.   “Yeah, you gotta be careful with that corn liquor.” Disclaimer: Corn liquor is legal in a few states in the US, and is marketed as the 198 proof drink spirit Everclear. Moonshine, illegal corn liquor, can kill or cause blindness, as can Icelandic moonshine, known as landi. Accommodation Grundarfjörður Youth Hostel  62 Guesthouse Urðarstekkur  62 Hótel Framnes  62 ACTIVITIES Blue Lagoon  45 Hallgrímskirkjas Friends of the Arts  10 Höfuðborgarstofa  4 Iceland Symphony Orchestra  14 Reykjavík Excursions  13 The Icelandic Opera  41 CAFES, BARS, RESTAURANTS 2 Fiskar  24 A. Hansen2  3 Aktu Taktu  26 Café Aroma  39 Fjörukráin  29 Hressingarskálinn  31 Kaffi Róma  5 O-Sushi  36 Ráðhúskaffi  24 Restaurant Zoo Bar  35 Segafredo  5 Shalimar  25 Shalimar  25 Stúdentakjallarinn 38 Við Tjörnina  25 MUSEUMS AND GALLERIES Culture House  31 Gallery S. Har  27 Reykjavík Art Museum  33 SHOPPING 66°N  3 Englatár  25 Forex  45 Gallery S. Har  27 Gjafir Jarðar  25 International Calling Card  48 Norðurmjólk  9 TRANSPORTATION Avis-Budget  45 Hertz  47 OTHER Art Courses  37 Icelandic Language courses  22 Internet Bank for Young Peoble  48 Grapevine Ad Index A Taste for Corn Liquor By Bart Cameron Urðarstekkur Guesthouse Cheap accommodation just by bus-terminal at Mjódd Urðarstekkur 12 - 109 Reykjavík tel: 557-4095 Classified Grundarfjörður Youth Hostel Do nothing, then rest. Or go hiking, swimming, horse-riding, whale wathc- ing, kayaking, golfing and more. Central in Snæfellsnes. Open all year. Tel: 562-6533/8956533 Hótel Breiðafjörður Only 2 hours drive from Reykjavik. Small and friendly hotel, perfectly located in the centre of the town, only a few minutes walk from the beautiful harbour of Stykkishólmur. The hotel offers a splendid view over the harbour and Breidafjordur. If our guests need to access Internet they can do so on a fulltime online computer. Hotel guests can play golf without a charge at the towns 9 holes golf course. tel. +354-433-2200 Want to be inthis section? Call for information and rates : 540 3605 G Ú N D I Red’s juke joint, Clarksdale, Mississippi. 4


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.