Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 32

Reykjavík Grapevine - 07.01.2006, Blaðsíða 32
Grapevin e Album Reviews Endearing attempts  at halfway-decent pop  composition occasionally  poke through on this soulless,  soggy stool sample of an  album, but they are almost  completely buried under a  mountain of utterly brainless  guitar melodies and what  are quite possibly the worst  lyrics this reviewer has had  the displeasure of hearing  since he got over his Michael  Bolton phase. The only thing  saving this creative suicide  from becoming melted plastic  in the Grapevine fireplace is  Svala’s slight hesitation when  she is forced to sing lines like:   “You’ll find a lover on the  internet,/ don’t need to meet,  you just text the sex.”   Her mumbling suggests  she cringes just as much at the  lyrics as the rest of us.  Svala Bird of Freedom Worth one beer. Costs three. Hjálmar Hjálmar Swedish-Icelandic reggae  group Hjálmar’s self-titled  sophomore release is its  predecessor’s superior in every  way. The songs have lost  their careless let’s-all-get- high atmosphere and wound  down to a steady, professional  pace that bypasses all  preconceptions of what a  reggae album can be while  remaining, in style at least,  incredibly true to its genre.  While this certainly won’t  win them any awards for  originality, it gives Hjálmar  far more credibility than an  Icelandic reggae act has any  right to have. The crystal- clear but remarkably solid  production is also noteworthy.   And yet this album could  also be considered a failure  of sorts, for at its heart, it  is, in fact, a pop album.  Steini croons with more  heart and soul than the most  flamboyant pop diva, and  the album contains more  catchy basslines and organ  hooks than Max Martin could  concoct in his wildest dreams.   But we won’t hold it  against them. After all, a little  pop never hurt anyone. Three  beers for Hjálmar, the radio- friendliest reggae album in  northern Europe! Worth three beers. Costs three. It should come as no surprise  that middle-aged pop celebrity  Björgvin Halldórsson’s  dabbling in country, rock and  blues have aged far better  than his cheesy, contrived  power ballads. The explicit  agony of sitting through  songs like Sóley, Skýið and  Sendu nú vagninn þinn were  enough to make me rethink  this whole music critic thing  and consider a career in  accounting.   Although there are some  true gems on it, such as  Ævintýri, Rock ‘n Roll Öll  mín bestu ár and Mamma  grét, what truly makes this  pompous monstrosity (yes, 67  songs is a monstrosity), worth  listening to is its unmatched  ability to show one man’s  long love affair with the  sound of his own voice: King  Bó swoons and brays with  the kind of regal bombast  generally reserved for French  noblemen in costume dramas.    Yes, the fun never ends  at Bó’s place, or so they say,  and if you’re having Icelandic  people over the age of 30 over  for lamb and schnapps, you  can pretty much just let this  fucker roll. This collection:  2,499 ISK. A big bottle of  Brennivín: 4,030 ISK. Your  dinner guests drunkenly  embarrassing the hell out of  themselves by knowing the  lyrics to damn near every song  on each of the three CDs:  Priceless. Björgvin Halldórsson Ár og öld Worth three beers. Costs four. Why does everyone whose  band can do a halfway- passable impression of  Radiohead suddenly think  they’re qualified musicians?  I don’t propose to answer  that, but I will tell you that  Ampop’s latest album, while  hackneyed and commonplace  in the extreme, is a pleasant  listening experience, within  which you can find - aside  from the obligatory modern  rock - attempts at folk, surf- rock, lo-fi and other similarly  stagnant musical genres. It  might make for an interesting  album if listened to whilst  skydiving nude out of an  exploding zeppelin while  simultaneously solving a  Rubik’s Cube and drinking an  entire bottle of cherry wine,  but is otherwise best avoided.  Ampop My Delusions Worth one beer. Costs three. Ðe lónlí blú bojs Komplít If you feel like buying a  Björgvin Halldórsson album  (may God have mercy on  your soul), but don’t have  the financial standings to  shell out 2,500 ISK for the  three-disc leviathan detailed  above, then you might want  to consider this as a (slightly)  more affordable option, as it  contains several of his more  engaging performances while  keeping the ridiculously dated  power ballads to a minimum.   Established as a money- making scheme of sorts in  1974, they played a miscellany  of country, rockabilly and  hippie-pop, which has been  collected in its entirety onto  this humble two-disc set,  which on occasion has more  than just nostalgic value;  songs like Diggi liggi ló,  Kurrjóðaglyðra and Vilji  Sveins can be thoroughly  enjoyed, provided your tongue  remains firmly planted in your  cheek for the duration. Worth two beers. Costs three. Megasukk Hús datt Hús datt is a collection  of 21 deliciously short  collaborations between  perverted drunkard/master  wordsmith Megas and  oddball country duet Súkkat,  and the result walks a fine  line between prolific brilliance  and being as thick as the  proverbial post. Megas sings  and plays with a beefed-up  energy not heard from him in  years, and the lyrics remain  steadfastly superb.   But Hús datt’s excellence  does not lie only in its  lyrics; this is one of the few  occasions on which Megas  can actually be enjoyed by  those who do not speak a  word of Icelandic. Súkkat’s  playing shines in a subtle  and casual way, and the odd  stereo overdub on Megas’  vocals not only enhance  the disorientingly drunken  experience of listening to  him sing, but, on the few  songs where the overdub  is not used, a disarming  intimacy. This endearing folk  album laughs as hard as its  contemporaries cry and yet  seems more honest than all  of them combined. It is also  easily the most exciting thing  on Bad Taste’s Christmas  release list. Worth four beers. Costs three. Winner A placid, atmospheric  selection of electro trip-hop  with a lyrical fixation on  lonely robots, Push Play oozes  listlessly from song to song,  finding comfort in radio- friendly contentedness. There  is an air of insincerity to the  laid-back atmosphere of the  album, however, and at times  it seems its arresting subtlety  is nothing but an act, but if so,  it’s a pretty damn good one:  Push Play is a musical plateau,  never rising to any summits of  greatness, but never sinking to  any depths of incompetence,  either. Worm Is Green Push Play Worth 5 1/2 beers. Costs three. Sálin have seemingly  discarded their usual  forthrightness for a more  scattered, loose approach,  opting for a blander, more  finely crafted style of guitar- pop than the catchy, hook- driven songs they’re known  for. Only Blær seems to  possess a hint of the energy  one could once credit them  for, and Svarið Er Já does  contain some surprisingly  muscular bass playing, but  in the end, Undir Þínum  Áhrifum is little more than  the musical equivalent of one  of those plastic dog turds you  can buy at novelty gag stores:  A very professionally made  piece of crap. Sálin hans Jóns míns Undir þínum áhrifum Worth one beer. Costs three. By Sindri Eldon 32


Reykjavík Grapevine

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Reykjavík Grapevine

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.