Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 12

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 12
Torfi Tulinius interior of the peninsula. From here, there are short and comparatively low mountain passes over to the south coast. Isafjarðardj úp, simply called Isafjörður in the Middle Ages, is by far the deepest, widest and longest of these fjords. It reaches right into the heart of the penin- sula. The farm of Vatnsfjöróur, for sever- al centuries one of, if not the major power centre of the region is, not surpris- ingly, almost exactly at the centre of the triangle. Isaíjarðardjúp is an excellent channel for communications with all of the Ijords and bays that open into it. There are also mountain passes over to most of the other parts of the Westljords peninsula, giving it access to other regions of the country as well as to the different resources available in the area. These resources are quite vari- ous. The region is mountainous and therefore farmland is comparatively scarce. However, there is good grazing in the Ijord valleys and several of them have extensive flatlands where it is possible to grow hay to feed livestock during the winter months. Not surprisingly, power bases usually developed around areas such as these, for example the ecclesias- tical beneficium of Holt in Önundar- íjörður, the Reykjanes peninsula and Rauðisandur on the south coast, Hrafnseyri and Selárdalur in Arnar- fjörður, Mýrar and Núpur in Dýrafjörður and, of course, Vatnsfjörður. However, the raising of livestock, a dominant activ- ity in many parts of Iceland, is not the only - and probably not the main - resource of the Westfjords area. Driftwood has already been mentioned. Whales seem also to have made a difference, since beaching of whales, especially in the Strandir and Hornstrandir area was a common occur- rence. There is also evidence of whaling activities in the area. Fishing is, however, the most interesting of the resources of the Westfjords, because its changing role through the centuries has been a driving force behind economic and social change, not only in the region but possibly in the country as a whole. If we move now to the history of the Westijords, we see that it is docu- mented in varied sources which are to some extent quite rich. Conceming the earliest period, we have to rely on the same material as most other regions of Iceland, i.e. Landnámabók, the twelfth century account of how Iceland was settled, now only preserved in thirteenth and fourteenth century versions. Landnámabók devotes quite a lot of space to the area. The compilers of this history of the settlement of Iceland seemed to have had at their disposal a significant amount of knowledge about the settlers of each part of the peninsula. Sometimes it is just a name and a list of descendants, occasionally reaching all the way down to people living at the time of writing, in the thirteenth or early four- teenth century. Often, however, there is information about where the settlers came from, as well as a few anecdotes, sometimes quite substantial, conceming settlers or their immediate descendants. This information is of course to be taken with reasonable suspicion, since several centuries elapsed between the actual set- tlement and the composition of Landnámabók. It is perhaps wiser to con- sider the book as a snapshot of oral tradi- tion conceming the settlement seven to ten generations after it took place. Though information such as this is inevitably modified by oral transmission, it gives an image of what should have 10
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126

x

Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica
https://timarit.is/publication/1160

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.