Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 21

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 21
Archaeological Excavations at Vatnsfjörður 2003-04 settling in a new land would be influ- enced by a lifetime of acquired knowl- edge about his or her environment and would therefore look to settle in an area where that knowledge would be more useful than in an unknown and alien environment. The assumption of Vestfirðir as a backward and poor region came into being during a period when the area had lost most of its economic base and was forced to rely primarily on agriculture, which reduced the region to poverty. This picture of Vestfirðir, created by his- torians in the 18th and 19th centuries, was based on the general idea of continu- ity in Icelandic society. The society of that period was thought to have remained more or less the same and thus it could be used as a model for earlier periods - an idea that has persisted up to the present without critique. Archaeologists have also been influenced by this notion and therefore have not attempted to develop research designs that would question or contradict this assumption. The historical view is that this landscape is agriculturally poor, there- fore initial settlers of Iceland would not want to settle this region while there were better prospects still available. This argument and its corollary, that the set- tlers of this region must have been poor and continued to be so throughout Icelandic history, does not hold water. The archaeological evidence emerging from Vestfirðir today is both producing the same type of material as elsewhere in Iceland as well as showing that the area was based on a very different economy (Edvardsson 2004). The area was poor in agriculture but that alone is not proof of an inferior economy; only that it was dif- ferent. The Vatnsfjörður farm is certain- ly situated in an area where agriculture would be considered average at best so the agricultural resources alone cannot explain the economic prosperity and accumulation of wealth from the begin- ning of the settlement until the 16th cen- tury. One of the most important econom- ic factors within the political system of Viking Age Iceland was the control over natural resources and their distribution. Any farmer intending to elevate himself to the position of chieftain had to locate his farm in a place where such control was possible. It is quite likely that the first settlers of any region in Iceland actually looked for such a site for their farms. It is also quite likely that in some cases such location was successful wherein in other locations it was not. In Vestfirðir the main resources were fish, stranding (both whale and other), driftwood and oil (cod and shark liver oil), all of which were important for the Icelandic economy during the Viking Age. A farmer who was in a position to control the distribution of these resources was in a position to gain wealth and power. Vatnsljörður became a successful power base because of its ownership over a number of farms in Vestfirðir and of its position in ísafjarðardjúp where it had direct control over the route between Strandir, the southem part of Vestfirðir and the northem part of the Vestfirðir peninsula. It was also in a good position to watch over any traffic in the fjord of ísafjarðardjúp. The region in the bottom of Isafjarðardjúp was a place where peo- ple from Strandir, traveling over the heath of Steingrímsfjarðarheiði, and the southern part of Vestfirðir, traveling over Þorskaljarðarheiði, gathered at certain times of the year to buy dried fish 19
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126

x

Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica
https://timarit.is/publication/1160

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.