Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 16

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 16
Torfi Tulinius Europe. The analysis of fish-bones found in middens corroborates this evidence. Fish was always important but in the period when stockfish exports were at their highest levels, cod bones are domi- nant in those collected in the fishing set- tlements. All this goes to prove the key role of fishing and other maritime resources in the economy of the Westfjords. Invoking an earlier article by himself,12 Edvardsson argues convincing- ly that in the assessment of land value in the region, fishing, driftwood and other resources involving the sea accounted for more than half of the price of property, which is a clear indicator of something never stated openly in the sources, i.e. the importance of the sea in the local econo- my. All this raises compelling ques- tions concerning the evolution of Icelandic society and culture. If fishing was a specialised line of work aimed at creating exportable goods, if the popula- tion was engaged in diverse activities, if indeed the accumulation of wealth in the late Middle Ages allowed for an increase in the population of the area, one can ask whether the society of the Westfjords was not more complex and dynamic than in other parts of the country. A sign of this is a vibrant lay culture that seems to have thrived in the area at least ífom the thir- teenth century into the seventeenth. It was lay because the Westljords are far away from any centre of ecclesiastical power. There are neither bishop’s sees nor monasteries in the region. The evidence for the dynamism of the culture of the Westfjords is varied and convincing. The existence of sagas such as Hrafns saga or Gísla saga, proba- bly composed in the Westfjords near the middle of the thirteenth century, is proof of literacy among - or at least around - the dominant laymen. It also shows the existence of a lively oral tradition con- ceming the past as well as a taste for and knowledge of poetry, especially the ancient "dróttkvætt" or skaldic verse. This is corroborated by diverse accounts in the contemporary sagas which show, among other things, that entertainment with poetry and story-telling was prac- ticed in feasts in the homes of local mag- nates. Also these magnates seem to have had poets in their household. There is quite a lot of evidence that these cultural practices - or at least some of them - con- tinued well into the seventeenth century. For example the late medieval magnate, Bjöm Einarsson (1350-1415) of Vatns- fjörður is thought to have had poets in his entourage and Jón Arason (1606-1673), another denizen of Vatnsljörður, com- posed a long skaldic poem, Eggerts- diktur, in honour of his great-grandfather Eggert Hannesson (1516-1583), who was the representative of the Danish king in the area during his lifetime.13 Anumber of sagas, especially late medieval romances, and saga manuscripts are believed to come from the Westfjord area, either because they were written there or had been preserved there. The earliest exam- ples of the late medieval genre of "rímur", metrical romances, are thought to have been composed in the region.14 12 Ragnar Edvardsson, "Statistical Analysis of the 1703-1712 Land Register: Four Districts in the North West of Iceland", Proceedings of the Conference ofNordic Archaeologists in Akureyri 2001, Reykjavík. 13 Þórunn Sigurðardóttir, "Vestfirskur aðall", p. 206. 14 Sverrir Tómasson, "Rímur og aðrar vestfirskar bókmenntir á síðmiðöldum", Arsrit Sögufélags Isfirðinga 43 (2003), p. 147- 170. 14
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126


Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.