Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 20

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 20
Ragnar Edvardsson & Thomas H. McGovern Settlement patterns of Vestfirðir In this paper it is argued that the initial settlement patterns of the Vestfirðir peninsula, in general, appear to be con- siderably dissimilar to the rest of Iceland. This may be a result of the landscape as it consists mostly of narrow fjords with high mountains and little agricultural land. Most areas of the peninsula are ill- suited for agriculture and, therefore, other resources were of greater impor- tance to the inhabitants of this region than a farming economy. Thus, it would seem obvious that initial settlement pat- tems and the development of the settle- ment in this region must be examined with a different set of criteria in order to draw a more accurate depiction of the economic situation of Vestfirðir, includ- ing farm economy. The hypothesis presented here examines the beginning of the settlement and its development with the idea that the sea was the most influential factor. This hypothesis further indicates that the first settlers of Vestfirðir came by sea and would, without a doubt, have based their first settlements close to safe harbors for their ships. Thus, the choice of initial set- tlement was dictated by the sea and not land. Land-based factors only played a secondary role in the location of the first settlement. This appears to be the case for example in Bolungarvik where long- houses have been located close to a safe anchorage and the location of these long- houses can only be explained from a marine perspective (Edvardsson 1996). Later, other factors became important and the original settlements were aban- doned and moved to a new location. This can clearly be seen in various places in Vestfirðir, such as Bolungarvík, Kaldrananes- and Arneshreppur. However, the sea continued to play the primary role in the development of the settlement as farms were placed in such a location that it would enable them to maximize the exploitation of marine resources. It has long been stated by schol- ars that Vestfirðir was settled last because it was an agriculturally poorer region compared with other regions in Iceland. There is little evidence to support this, except for a few passages in Land- námabók (The Book of Settlements). In the same written source there is equally strong evidence to support the fact that certain settlers came to the region look- ing for an area such as Vestfirðir to settle. The settlers that preferred to settle an area such as Vestfirðir were people who came from a similar environment and came from an economy that based its main income on the exploitation of marine resources. Landnámabók men- tions a few settlers who came from areas in Norway that have fjord systems simi- lar to Vestfirðir. One such settler was Þuríður sundafyllir who came from Hálogaland in northem Norway and set- tled in Bolungarvík. She was known in her home in Norway for knowledge of fishing and fishing grounds and one of the first things she did when she settled in Bolungarvík was to locate fishing grounds and establish a fishing station. This passage in Landnámabók makes reference to a person who is applying her acquired knowledge to a new , but simi- lar, environment. Other settlers of the northwest such as Þórólfur fasthaldi from Sogn and Geirmundur heljarskinn from Rogaland in Norway also came from environments in Norway that were simi- lar to Vestfirðir (ísl.sög. I., 109, 91, 116). The suggestion here is that any person 18
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126

x

Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica
https://timarit.is/publication/1160

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.