Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 13

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 13
The Westfjords seemed plausible to its medieval audi- ence, and there is no special reason to believe that this image was not close to reality. One of the articles in this vol- ume describes a recent archaeological fínd.1 In the summer of 2003, the investi- gation of a small mound in a field near the site of the medieval fann at Vatnsfjörður brought to light evidence that undemeath lay the remains of a Viking Age stmcture. Excavations during the summer of 2004 confirmed this. A longhouse dating at least to the tenth century and possibly from the early Settlement period was unearthed. This longhouse is just as big as similar stmctures dug up in southem Iceland. Interestingly it has the same size, stmcture and orientation as a longhouse recently discovered in Reykjavík. Pending analysis of radiocarbon dating samples, it is impossible to say whether the longhouse is from the late tenth cen- tury or earlier. The evidence suggests, however, that it is earlier. Until these results are available, however, the Vatns- fjörður excavation has already brought evidence that contradicts dominant think- ing that the Westfjords were settled later than other parts of the country, and by poorer settlers. It suggests that this area had its own particular resources that made it a desirable region for settlement. The comparatively small num- ber of burial mounds dating from before Christian times that have been found in the region does not necessarily contradict this idea.2 A systematic search for such burial mounds has been planned in rela- tionship with the Vatnsfjörður excavation project and might yield some new infor- mation about the settlement of the area. Landnámabók is not the only written account of the early centuries in the history of the Westfjords. Several of the sagas of Icelanders or Islendinga- sögur also take place, partly or in fixll, in the area. The most famous of these is without doubt Gísla saga Súrssonar, of which most of the action takes place in Dýrafjörður and Amarfjörður area. What characterizes this and other sagas of this type is their realism which expresses itself, among other things, in a detailed knowledge of the landscape by the authors. They can therefore be used as sources about different aspects of physi- cal and human geography, even though it must not be forgotten that they are also works of art and sometimes realism has to give way to the laws of fiction. In the same way as for Landnámabók, the pic- ture of social reality given by the sagas of Icelanders can be assumed to be a plausi- ble image of a two to three century dis- tant past. The sagas of Icelanders were composed in the thirteenth and on into the fourteenth century. They were not the only type of saga. Of particular interest for the history of the Westfjords are the so-called contemporary sagas, most of them only preserved in Sturlunga saga.3 This compilation from the early four- teenth century of sagas composed in the thirteenth tells about events ranging from the 1120s in to the 1270s. Though some of the authors are unknown, they are 1 Ragnar Edvardsson & Thomas McGovem, "Archaeological Excavations at VatnsQörður 2003-2004". 2 Adolf Friðriksson, "Fomleifar á Vestijörðum", Ársrit Sögufélags ísfirðinga 43 (2003), p. 43-51. 3 The most recent edition is Ömólfur Thorsson et al., Sturlunga saga /-//, Svart á hvítu, Reykjavík 1988. Engl. transl. Julia McGrew, Sturlunga saga I and II, Twayne Publishers, The Library of Scandinavian Literature 9-10, New York 1970-1974. n
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126

x

Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica
https://timarit.is/publication/1160

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.