Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 54

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 54
Ragnar Edvardsson tant decline in agricultural production of the period as farmers lost many of their farmhands to the growing físhing indus- try. Shortly after 1400 plagues and famines caused a major decline in popu- lation making farmland available for the poor and landless. People moved again, this time from the shoreline to abandoned farms inland, reversing the cycle thus causing físhing to decline. In the 16th and early 17th centuries the físhing industry increased yet again but shortly before the end of the 17th century it fell into decline and did not begin to strengthen until the late 19th century (Þorsteinsson 1965; Jóhannesson 1965). The pattem presented here has encour- aged the belief that the entire Icelandic society was based solely on agriculture and that there were no real differences in income between regions. It furthermore suggests that Icelanders in general pre- ferred agriculture over fishing and when land became available they abandoned físhing for farming. It cannot be denied that físhing in open boats in the North Atlantic is much more hazardous than farming; thus it is likely that many would have pre- ferred to fárm than físh. However, agri- culture is not feasible everywhere in the country and in some cases it could not sustain entire households on its own. Fishing was, therefore, a major econom- ic factor for subsistence in some areas of Iceland in the Middle Ages and in the late Middle Ages it became even more impor- tant, both socially and politically, and remained so at least until the 17th centu- ry- It is extremely diffícult to get a clear picture of the Icelandic economy and society prior to the 18th century. The reason for this is partially due to the one- sided view of the written sources, which makes it nearly impossible to detect any clear evidence for regional economic differences. In this respect, archaeology is of great assistance but unfortunately, too few sites have been excavated exploring this issue and those that have are mostly sites that belonged to the upper classe of Icelandic society. How- ever, in the last decade archaeologists have begun paying more attention to different sites and the results are most promising. It is nevertheless still possible to use some of the 18th century written sources to fínd evidence of an earlier eco- nomic system. In the 18th century the social and economic structures that had been created in the period between 900 and 1200, were still in existence in some form. While these structures probably had changed throughout the period, nonetheless some aspects were still very much in use and therefore can be identi- fied. For example, the written sources clearly show that the value system for farms had changed little from its original creation in the 11 th-12th centuries (D.I. I-XII). Some changes had occurred; but generally farms were valued the same as they had been earlier. Other economic factors had also remained relatively sta- ble, such as rent of land and the tenant system. The written sources that are of most use for recreating earlier economic systems are the land registries of the 18th century. The land registries give numeri- cal data to which statistical analyses can be applied and compared with archaeo- logical data. This information can then be used to build models of farm economy at earlier periods. In 1702 the Icelandic-bom Ami 52
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126

x

Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica
https://timarit.is/publication/1160

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.