Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 119

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 119
Kúvíkur. An abandoned trading site Conclusion The rescue excavation in Kúvíkur showed promising results. A fairly large assemblage of fínds was retrieved and the stratigraphy of the midden mapped. Trench 1 in the midden revealed up to 2 m thick cultural deposits. Organic mate- rial was well-preserved down to the bot- tom layers, v/hich could date to the 17th or 18th century, judging from the finds. It seems that in the beginning there may have been a structure of some kind on the bank of the brook. When the structure was abandoned people started to throw rubbish into it and such disposal contin- ued until the site was abandoned in the 1950's. A part ofthe midden deposit had obviously slid down to the brook and thus been carried with it to the sea. This could partly explain glass and pottery fragments that can be found down on the shore but it also remains likely that waste was disposed there directly. It is clear that disposal has been relatively intensive during the last phase, especially if it is considered that the peatash probably derives mainly from the houses closest to the midden. They include the dwelling and trading house of Jakob Thorarensen and possibly the byre of which the upper floor was inhabited, at least for some time in the beginning of the 20th century. Although quite a few people lived in Kúvíkur in the 19th-20th centuries, it is not likely that waste was carried to the midden from dwellings in the eastem- most part of the area, which was called "Á hlaðinu". Possibly the peatash in phase IV was produced not only by the buming of peat for heating but for the melting of shark-liver. Shark was caught from Kúvíkur until the 20th century. Trench 2, which showed obvious signs of human activity is, without a doubt, older than the last phase of occupation. The oldest finds in the trench date to the 17th/18th century. To reach a final con- clusion on the function of the possible stracture, a more extensive excavation would be required. Kúvíkur is the first site from the 19th-20th centuries to be studied in detail in Iceland. Social interpretation is there- fore difficult even though plenty of writ- ten sources about the social environment dating to this period is available. Little is known about how that is expressed in material terms. The nature of the site is quite complex and it can be debated whether the finds assemblage represents Kúvíkur as a typical 18th to 20th century farm or a trading place. Until comparison material is available from other sites these questions will remain unanswered. However, it is perhaps ironic that one of the more common finds from the excava- tion — glass chimneys from kerosene lamps - signifies a major change in domestic lighting in Europe and else- where, from oil fuelled lamps to kerosene. Shark oil, which was the main focus of trade at Kúvíkur, was exported primarily for lighting - largely for street lamps, though by the late 19th century it was in decreasing demand, as gas and later electricity took its place. Nevertheless, in the 1920s new uses were found as refinery methods were devel- oped in Japan to extract squalene, used in cosmetics and pharmaceuticals. In the process, however, Japan also became the largest exporter of shark oil in the 20th century. It is perhaps another irony that much of the porcelain that ended up at Kúvíkur in the 20th century was from Japan. While the decline of Kúvíkur is undoubtedly caught up in many factors, it seems only right to point out that many of 117
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126

x

Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica
https://timarit.is/publication/1160

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.