Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 14

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 14
Torfi Tulinius obviously written by authors who, in most cases, had first- or second-hand knowledge of the events depicted. Of particular interest for the Westfjords area is Hrafns saga Sveinbjamarsonar, which has also been preserved in an independ- ent and more complete version.4 It is the biography of a chieftain, Hrafn Sveinbjamarson (ca. 1160-1213), who acquired significant power in the Amarfjörður-Dýrafjörður area, but was killed by his rival, Þorvaldur Snorrason (ca. 1160-1228), chieftain of the ísa- fjörður area and residing in Vatnsfjörð- ur. Hrafns saga is of manifold inter- est as a source of knowledge on the Westfjords around the year 1200. Hrafn travelled extensively in Europe, had some leaming in medicine, and is shown to be deeply religious as well as having a good relationship with the Church. All of this is of relevance for understanding Icelandic society as it was evolving in the period. Hrafn seems to model himself, as a chieftain, on ideas about aristocracy from other parts of Europe, and it is coherent with what we know about the evolution of the dominant class in Iceland at the time. Of particular note is the importance of leaming among this class, which is to be related to the partic- ularly vibrant literary production of the period. Hrafns saga also gives us tanta- lizing information about how the stmggle of power took place within this class. His conflict with Þorvaldur can be seen as revolving around the control over the whole of the peninsula, something that is only achieved several decades later by Hrafn's grandson and namesake Hrafn Oddsson.5 6 Other parts of the Sturlunga compilation tell us about different aspects of this ongoing stmggle and give us as well glimpses about life in the area. One example is the violent conflict between Þórður kakali of the Sturlung family and Kolbeinn ungi from Skagaíjörður in the 1240s. Þórður had sought support in the Westfjords, so Kolbeinn and his men decided to bum any stocks of whale meat that were kept there so their enemy could not feed his men. Among the items of information we get from such an account is the fact that whale meat was preserved for extensive periods of time, that it therefore had value as such, and finally that there were stocks of it in the Westfjords.4 It is noteworthy that the richest and most powerful family in the Westfjords in the centuries after Iceland became part of the Norwegian kingdom in 1262-4, seems to be descended from both of the feuding families in the early thirteenth century. Indeed, Eiríkur Sveinbjamarson (1277-1342) is believed to be the great-grandson of both enemies, Hrafn Sveinbjarnarson and Þorvaldur SnoiTason. Eiríkur lived in Vatnsfjörður and was not only the richest magnate of the area but also served as head of the Norwegian court (hirðstjóri) for the North and West of Iceland. His wife is titled "hertogainna", i.e. duchess, in contempo- rary documents. His descendants were to be the magnates in control of the 4 Hrafns saga Sveinbjarnarsonar, ed. by Guðrún P. Helgadóttir, Clarendon Press, Oxford 1987. 5 On the struggle for control of the Westfjords in the thirteenth century see Jón Viðar Sigurðsson, "Baráttan um Vestfirði á Sturlungaöld", Ársrií Sögufélags Ísfirðinga 43 (2003), p. 53-66. 6 Sturlunga saga II, p. 528. 12
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126


Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.