Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 15

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 15
The Westfjords Westfjords well into the sixteenth cen- tury. There are no sagas about these people. However, we know quite a lot about them through documents that have been preserved, especially surrounding the complicated legal wrangling that went on for centuries between the church and the descendants of Eiríkur over the property rights over VatnsJjörður.7 It is not out of proportion to speak of an aristocracy in the Westfjords and this aristocracy seems to live on at least until the end of the seventeenth cen- tury. Of course this aristocracy was relat- ed to other members of the dominant class. In addition, it is diffícult to see a clear continuity in the lineages, which seem at least to have been enriched by new blood in the sixteenth century.8 The major reason for the persistence of this aristocracy in what is today an out of the way part of the country must be the par- ticular economic conditions of this long period that made this region, more than any other in Iceland, a place where peo- ple could accumulate riches. Indeed, from the fourteenth cen- tury onwards, the Westijords area was where the wealthy men of the period lived. Why is this? The obvious answer is físhing. From the late thirteenth century onwards, físhing seems to gain impor- tance in the Icelandic economy.9 The dominant thinking is that not only were the local magnates in an advantageous position to reap profíts from all the fish- ing that went on in the Westijords, but that they were also involved in foreign trade, especially with England, in the fourteenth and fífteenth centuries.10 This would be the explanation of what seems to have been an exceptional accumula- tion of wealth. However, this view has recently been challenged by a scholar who believes that the Westijord's wealth in the late Middle Ages might just as well be explained by extensive domestic, rather than foreign, trade with fish prod- ucts.* 11 It is likely that further research will help solve this problem, especially archaeological research. Indeed, three of the articles in this volume contribute to an increased understanding of these issues. Among these, an overview article on físhing and the economy of the Westijords by Ragnar Edvardsson argues that fishing was always a primary activity in the region and brings archaeological evidence to bear on this. The data which has already been collected also suggests that there were transformations over the years and seems to fít the idea that fishing as an organized activity for exportation became an important part of the economy of the area in the fourteenth and fifteenth century. Edvardsson's evidence suggests that in that period seasonal fishing settle- ments were more often close to grounds where it was likelier to catch the larger variety of cod, marketable as stockfish in 7 On this see Amór Sigurjónsson, Vestfirðinga saga 1390-1540, Leiftur, Reykjavík 1975. 8 Þómnn Sigurðardóttir, "Vestfirskur ‘aðall’. Mótun sjálfsmyndar í bókmenntum", Ársrit Sögufélags Isfirðinga 43 (2003), p. 201-214. 9 For an overview of this see Helgi Þorláksson, Vaðmál og verðlag. Vaðmál í utanlandsviðskiptum og búskap Islendinga á 13. og 14. öld, unpublished doctoral dissertation, University of Iceland, Reykjavík 1991, p. 440-477. 10 This is Amór Sigurjónsson's thesis. See his Vestfirðinga saga p. 77. 11 Helgi Þorláksson, "Fiskur og höfðingjar á Vestfjörðum", Arsrit Sögufélags Isfirðinga 43 (2003), p. 67-82. 13
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126


Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.