Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 67

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 67
COMMERCIAL AND SUBSISTANCE FlSHING IN VESTFIRÐIR that there are regional differences in farm income and that Vestfirðir primarily relied on what the sea provided, fish, whale, fish and shark oil and driftwood. Agriculture was only second to marine products and never played an important role as elsewhere in Iceland. The balance between agriculture and fishing is an important factor in the prosperity of Vestfirðir and when this balance was interrupted by environmental or human factors, the consequences were devestat- ing. The best example of this is in the 17th century when both environmental factors and new laws, favoring agricul- ture, forced farmers in Vestfirðir to rely more on agriculture, resulting in increas- ing poverty of the region. The archaeological material suggests that the economic system of Viking age and medieval Iceland is much more complex than previously thought. The political and economic systems of Viking age Iceland was partially based on the control and manipulation of resources both agricultural and wild. In Vestfirðir the main source of income for farmers was marine and not agricultural products. The chieftains in Vestfirðir understood that control over fishing and the distribution of fish products gave them an opportunity to gain power and extra income. The surplus from marine products could easily be exchanged with agricultural products from other regions, which could in tum be exchanged for for- eign prestige goods. The control over the resources in Vestfirðir was primarily based on the landholding in different areas. Farmers in Vestfirðir mostly paid their rent in fish products which created surplus products for the landowners. Farms that were situated in a favourable location to control the distribution of resources, such as the Vatnsfjörður farm (see Edvardsson & McGovem, this vol- ume), soon became the main seats of power in their individual regions. The settlement of Vestfirðir and its development throughout the ages should not only be viewed from the land. In order to traly understand the region one must consider both the view from the sea as well as from the land. Any archae- ological research into Vestfirðir has to make the sea its starting point and under- stand its influence on all aspects of human society in the area. If this is not considered, we will eventually fail in our quest for knowledge and understanding as the 18th century scholar who com- plained that farmers in Vestfirðir were more interested in fishing than farming and put minimal effort into agriculture (Olavius 1964). Acknowledgements: This paper was made possible by gener- ous support from the Leverhulme Trast Landscapes Circum Landnám project, the CUNY Northem Science & Educa- tion Center, CUNY PSC Grants Program, US National Science Foundation Oífice of Polar Programs Arctic Social Science program, US National Science Founda- tion REU program, US National Science Foundation Archaeology program, the National Geographic Society, and Strandagaldur, Náttúrustofa Vestfjarða and various local institutions and people in Vestfirðir. Ruth Maher gets special thanks for all the help. References Amundsen, C., Brown, M., Perdikaris, S., McGovem, T., Krivogorskaya, Y., Smiarowski, K., Storm, S., Mod- ugno, S., Frik, M., Koczela, M (in 65
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126


Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.