Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 53

Archaeologia Islandica - 01.01.2005, Blaðsíða 53
Ragnar Edvardsson COMMERCIAL AND SUBSISTANCE FISHING IN VESTFIRÐIR A STUDYIN THE ROLE OF FISHING IN THE ICELANDIC MEDIEVAL ECONOMY It has generally been accepted that historically Iceland as an economic unit based its income on agriculture and that no important differences could be distinguished between regions. For the past decade archaeological research into fishing in Vestfirðir has generated data that contradicts this idea and suggests that Vestfirðir based its economy primarily on marine resources and agriculture was secondary. Furthermore, it suggests that fish products played a much more important role in the Icelandic economy and society from the beginning of the settlement until the late 16th century. A complex picture is emerging of trade and exchange both with- in and outside Iceland. Ragnar Edvardsson, The Fishing and farm economy In the 20th century físhing became the dominant economic activity in Iceland and today it provides up to 70% of the national income. The change from an agricultural society to a society that based its income primarily on fishing was the result of technological changes within the fishing industry in the late 19th century. Iceland has few natural resources that can be exported on a large scale. During the early Middle Ages Iceland exported wool and other agricul- tural products but in the late Middle Ages the demand for físh in Europe (i.e. cured físh) increased and físh became one of the major export items in the period from AD 1250-1500. Technological advances in the 13th and 14th centuries brought about the development of ships that could transport físh on a larger scale than had previously been possible. Graduate School and University Center, CUNY, 365 Park Avenue, New York, NY10016. re@hi.is Keywords: Vestfirðir; Fishing; Economy. Scholars have, for a long time, considered the historical importance of físhing in Iceland as minor, and this view has remained unchanged for decades. The belief is that agriculture was the major focus of the economy from the set- tlement period (AD 900) until the mid- 13th century and fishing was only a means for extra income for the farms. From the 13th century until the early 16th century, the export of físh gradually increased because foreign merchants began sailing to Iceland looking to buy físh products. This increase triggered people to move to the shoreline and take part in this growing industry. At this peri- od there seems to have been a lot of poor and landless people that saw this as an opportunity to gain income. Flowever, there seems not to have been enough sur- plus population to engage in this new venture as this shift caused a concomi- Archaeologia Islandica 4 (2005) 51-67
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126

x

Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica
https://timarit.is/publication/1160

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.