Fróðskaparrit - 01.01.1991, Blaðsíða 20

Fróðskaparrit - 01.01.1991, Blaðsíða 20
24 PROBLEMS CONCERNING THE EARLIEST SETTLEMENT In or about 825 A. D. an Irish Scholar, learning and teaching at the court school of Charlemagne at Aachen (Aix-la-Cha- pelle) finished a learned compilation of the most advanced knowledge of geography of his time. Liber de mensura orbis terrae. The only new knowledge he had to add was the information of some obscure is- lands situated in the ocean north of Brita- in. They had been deserted (»deserta«) since the beginning of the World. After having described a country that must have been Iceland he relates: There are many other islands in the ocean north of Britain which can be reached from the northern is- lands of Britain in a direct voyage of two days and nights with full sails filled with a continuously favo- urable wind. A devout priest told me that in two summer days and the intervening night he sailed in a two-benched boat and entered one of them. There is another set of small islands. nearly all separated by narrow stretches of water; in these for nearly a hundred years hermits sailing from our country Scotia (Ireland) have lived. But just as they were always deserted from the beginning of the world, so now because of the Northern pirates (»causa latronum Normannorum«) they are emp- tied of anchorites, and filled with countless sheep and very many diverse kinds of sea-birds. I have never found these islands mentioned in [the books of] the authorities (»in libris auctorum memo- ratas«).' These are the words of the learned Dicuil who may have come from northern Ireland or from northern Scotland.2 There are, however, other Irish sources that can, if not prove, then make likely, Dicuil's statements. There exist also pre- Dicuilian indications of Irish discoveries in the ocean to the north of Scotland, making at least likely that they had, as the first seamen of the North, discovered the is- lands which were later to become known as the Faroe Islands, i.e. the sheep islands.3 I shall try for a while to return to sources and literature to make these indications if not clear, then credible. In a sensational lecture, at least for his time, presented before a learned audience in 1891, the German professor of Greifs- wald, Heinrich Zimmer, gave his views »Uber die frúhesten Berúhrungen der Iren mit den Nordgermanen«.4 What is inter- esting in his lengthy elucidation is that the contact between »die Germanen«, in our sense the Nordic peoples, with peoples not only of Celtic/Gaelic descent, but also with an amalgamation of peoples of Gaelic and Pictish descent, began much earlier than later historians have imagined. His state- ments have been severely criticised, first by Finnur Jónsson,5 later by F. T. Wain- wright as »unsupported speculation«, hav- ing confused »several subsequent wri- ters«.6 It has been a commonplace in North At- lantic history that the Irish — who other- wise in no way were a seafaring people — nevertheless developed a tradition for sail- ing. One wonders whether most of the voyages related, many of them totally leg- endary and far from any believable reality are not invented instruments, necessary to illustrate sinful man's search for Heaven and Paradise. To concrete-thinking Medieval man such Promised Lands must have some geographical location in order to give any meaning. Christian life as a troublesome journey towards eternity sur- vived the Middle Ages. To what extent this legendary material can be used as historical evidence has to be carefully re-considered, especially in the
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126
Blaðsíða 127
Blaðsíða 128
Blaðsíða 129
Blaðsíða 130
Blaðsíða 131
Blaðsíða 132
Blaðsíða 133
Blaðsíða 134
Blaðsíða 135
Blaðsíða 136
Blaðsíða 137
Blaðsíða 138
Blaðsíða 139
Blaðsíða 140
Blaðsíða 141
Blaðsíða 142
Blaðsíða 143
Blaðsíða 144
Blaðsíða 145
Blaðsíða 146
Blaðsíða 147
Blaðsíða 148

x

Fróðskaparrit

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Fróðskaparrit
https://timarit.is/publication/15

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.