Archaeologia Islandica - 01.01.2011, Blaðsíða 48

Archaeologia Islandica - 01.01.2011, Blaðsíða 48
ORRI VÉSTEINSSON there are only two burial sites in the whole of Gullbringu- og Kjósarsýsla, suggesting it belongs to the same zone of very low burial ffeqency as the westem quarter, but even if Amessýsla is considered in isolation (based on 1690s fígures, weighing for the difference) it comes out at only 3,75%, on a par with Húnavatnssýsla and Skagaíjörður, and perhaps not so different from Rangárvallasýsla. In Skaftafellssýsla large swaths of land have been lost in glacial floods no doubt skewing the figure which would otherwise be higher, presumably higher than in the West but lower than in the Northeast. Less dramatic but potentially no less influential geo-morphological process like subsidence and coastal erosion may also affect the distribution in particular regions but this issue remains understudied (see Kristiansen ed. 1985 for possible approaches). Keeping these qualifications in mind it is possible to suggest that Iceland can be divided into three zones of burial frequency (fig.5). The zone of highest density is in the Northeast, from Eyjaljörður to Fljótsdalshérað, a zone of lowest density is in the West, from Reykjanes to Hrútafjörður, and an intermediate zone in the regions inbetween, in Húnavatnssýsla, Skagafjörður and the southem plains frorn Reykjanes to Homaijörður. The eastem ijords may belong to this zone or the one of lowest frequency - the total number of farms is too low to say with confidence. Although finds of new burials in the last 10 years largely confirm these pattems, with most found in the Northeast, they also clearly reflect research activity, which has focused very much on the Northeast and the Northwest, with two new burial sites in the Northwest representing a nearly 30% increase in that region. Systematic investigation (already underway, led by Adolf Friðriksson) will tell to what extent these pattems actually are real or whether they are predominantly the effect of the accidents of discovery. In the safe knowledge that this issue will be cleared up in the not-so-distant future it is permissable to present a few speculative explanations which may give some food for thought in the meantime. One possible explanation for the difference in burial frequency is that it reflects actual population levels. That there simply were many more people in the Northeast than in the West in the Viking age. It is certainly possible to argue that the difference between the Northeast and the mid-North and South is due to this factor. Intensive survey work in the Northeast has in recent years documented a high number of farms abandoned gradually ffom the 10th to the 14th centuries (Lárasdóttir 2007, Lárasdóttir & Hreiðarsdóttir 2011, Ólafsson ed. 2008, Vésteinsson ed. 2011). In the investigated regions there was a more than 50% reduction in the number of settlements in this period, and although it does not follow that the population reduced at the same rate it is certainly possible that it reduced by enough to account for the difference between the ratios in the Northeast and the mid-North and South. It is much harder to make this case for the West, which would have had to be virtually uninhabited in the Viking age for this explanation to work. That is not a likely proposition although a case 46
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108


Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.