Archaeologia Islandica - 01.01.2011, Blaðsíða 53

Archaeologia Islandica - 01.01.2011, Blaðsíða 53
LANDSCAPES OF BURIAL: CONTRASTING THE PAGAN AND CHRISTIAN PARADIGMS OF BURIAL IN VIKING AGE AND MEDIEVAL ICELAND as the funerary features themselves. Broadly the study of burial location tends to emphasize the association of burials with settlements on the one hand and the type of landscape setting considered suitable for locating burials on the other. One is the precondition for demographic reconstructions based on burial data while the other may underpin hypotheses about power, ideology and belief systems. The two aspects cannot be studied in isolation however: an understanding of the types of landscape settings considered suitable for burials is essential if a comprehensive view of their distribution and association with settlements is to be constructed while the landscape settings cannot be identified or understood without reference to settlement pattems. It is necessary therefore to proceed in such a manner that neither aspect gets sidelined even if the nature of the available evidence and / or the research interests may favour one over the other. This is particularly important when approaching the subject from a macro-analytical point of view as we will be doing in this paper. The problem we propose to address is that of the numerical development of cemeteries in Iceland ffom the beginning of settlement in the late 9th century to the high-middle ages. An explicit theory about the number and distribution of cemeteries in a given period and in a given landscape is not only useful to provide context and meaning to hypotheses derived from available burial data but it can also form the basis of higher-level analyses of changes in social stmcture and religious belief. In particular we are interested in understanding better the changes in burial practice associated with the conversion to Christianity which took place in the late lOth and early llth century. The traditional grouping of burials into Christian and pagan or pre-Christian has created an dichotomy, where each group tends to be discussed without reference to the other. For one thing the dichotomous view leaves out a very large number of burials, those that cannot with confidence be ascribed to either categoiy. In our research project, Death and burial in Iceland for 1150years, we aim to address this deficit by investigating this hitherto neglected in-between group of burials alongside the others. This also reflects our view that while there defmitely were quite different pagan and Christian paradigms of burial practice, both in terms of grave furnishing and location, - which can be fruitfully contrasted and analysed - these mask fundamental issues and developments which can be more profitably examined through an analysis of the totality of available burial data. Burial is not just a reflection of religion but also pattems of behaviour, social stmcture and ideology un- or tangentally related to religion. It has a practical aspect (getting rid of corpses before they begin to rot), involves issues of land-ownership and land-use (who owns the land where the cemetery is and what is it used for), status and social relations (who gets to be interred in the cemetery; is the same cemetery used by all from the same community or not) and may reflect attitudes to belonging as well as symbolic expressions of identity and domination. It is these issues our project aims to throw light on through a comprehensive study of the Icelandic burial evidence. That however does not mean that the pagan and Christian categories can be neglected. Practically all existing knowledge about Icelandic burial evidence is bound up with these 51
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108


Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.