Archaeologia Islandica - 01.01.2011, Blaðsíða 63

Archaeologia Islandica - 01.01.2011, Blaðsíða 63
LANDSCAPES OF BURIAL: CONTRASTING THE PAGAN AND CHRISTIAN PARADIGMS OF BURIAL IN VIKING AGE AND MEDIEVAL ICELAND there are simply too many burials which cannot be squeezed into either category, pagan or Christian, for it to be possible to discard this idea altogether. Further investigation into such sites is planned as part of our project and will hopefully throw clearer light on this. Before we move on to discuss the implications of these fmdings it remains to note that although the existence of a Christian cemetery can as a rule be surmised from the existence of a chapel or a church, there is growing evidence that burial ceased at many chapels and annex churches as early as the 12th century, often long before the church or chapel itself fell into disuse. At Hofstaðir in Mývatnssveit the use of the cemetery predates the 1300 tephra (Gestsdóttir & Isaksen 2010) while there is documentary evidence that the church was still there in 1477 (Diplomatarium islandicum VI, 110). Similarly in Neðri Ás in Skagafjörður the bulk of nearly 90 burials predate the 1104 tephra while only a couple clearly post-date it. The church itslef was however clearly in use until the late 13th century (Vésteinsson 2000b). An ongoing project investigating churches in Skagafjörður has found comparable pattems in the dates of burials at six other sites in that region (Zoéga & Sigurðarson 2010) and the small number of graves reported from some church sites known to have been in use for centuries (e.g. Þorkelsson 2007, 35) is also consistent with these observations. It is unclear how universal this discontinuation of burial at lesser churches was - there is evidence for burial at chapels as late as the 16th century (Friðriksson & Vésteinsson 1992, 56) - but there was obviously a significant reduction in the number of cemeteries in operation a century or more after the initial cull associated with the conversion. Implications Our objective here has been to quantify the change in cemetery distribution associated with the conversion to Christianity in late lOth and early llth century Iceland. We have found that there are good grounds to believe that there was a cemetery associated with every farm in pagan times, while this ratio was reduced by as much as half in early Christian times. It was overwhelmingly the smallest farms which lost their own cemeteries and had, presumably, to bury their dead in cemeteries of neighbouring farms. There are a number of unsolved problems surrounding this matter. For instance it is entirely unclear how farms with multiple households arranged their burials in pagan times, i.e. whether the pagan cemeteries relate to specific households only or whether they served all who lived on the same property, irrespective of household divisions. Here the uncertainty is as much about the existence and prevalence of multiple household farms in the Viking age as about the distribution of cemeteries. Another problem, already alluded to, is about the details of the transition and the possibility that there were intermediate stages or types of burial grounds. Such questions we hope to throw light on in our project, but the general developments described here speak for themselves and can support observations to guide future research. Firstly there is clearly a long-term trend towards fewer, and therefore more communal, cemeteries. It is important to note that it cannot be taken for granted that all the pagan cemeteries were in use right up to the end of the pagan period; it is not certain that their disuse was associated 61
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108


Archaeologia Islandica

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Archaeologia Islandica

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tí þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.