Náttúrufræðingurinn

Árgangur

Náttúrufræðingurinn - 01.03.2000, Blaðsíða 25

Náttúrufræðingurinn - 01.03.2000, Blaðsíða 25
Leifar hans hafa fundist í N-Ameríku, Evrópu, Asíu og Afríku (6. mynd). I N-Ameríku þróaðist Megantereon síðan yfir í ættkvísl þeirra sverðkatta sem urðu stærstir og þekktastir þeirra allra, eða Smilodon (1., 4. og 5. mynd). Þar lifði hann ásamt frændum sínum Homotherium og Dinobastis (Rawn-Schatzinger 1992). Smilodon er eini sverðkötturinn sem komst til S-Ameríku. Hann fyllti þar í skarðið eftir sverðtennta pokadýrið Thyla- cosmilus sem hvarf á síð-plíósen. Sverðkettir (Machairodontinae) dóu fyrst út í Evrasíu á mið-pleistósen, en þó voru nokkrir sem lifðu af fram á síð- pleistósen á Englandi. Sverðkettirnir í N- Ameríku lifðu fram að mörkum pleistósen og hólósen (fyrir 10-11 þúsund árum) (Thenius 1980). Ekki er vitað með vissu hvers vegna sverðkettir dóu út, en orsakanna er líklega að leita í því hversu sérhæfðir þeir voru í að lifa á stórri bráð. Flestar hinna stóru, hægfara plöntuætna hurfu af sjónar- sviðinu á mið- og síð-pleistósen vegna breytinga í veðurfari, sem aftur ollu breyt- ingum í gróðurfari (Kurtén 1968, 1971, Kurtén og Anderson 1980, Thenius 1980). Þetta þýddi að hinir sérhæfðu sverðkettir, sem lifðu á þeim, dóu einnig út. Maðurinn gæti þó einnig hafa átt þátt í aldauða kattanna í N-Ameríku. Þar veiddu forfeður okkar stórar plöntuætur, t.d. fornfílinn Mastodonta (Stanley 1989) og lentu þar með í samkeppni við sverðkettina. Mjög líklegt er að menn hafi einhvern tíma komist í tæri við sverðketti þótt engar óyggjandi sannanir séu fyrir því. Smilodon 5. mynd. Svona litu helstu tegundir sverðkatta nokkurn veginn út. Innbyrðis stœrðarhlutföll eru nokkuð rétt. Smilodon var á stœrð við nútímaljón en mun stœltari. Litur dýranna er ágiskun, en byggist á líklegum lifnaðarháttum. Homotherium, Megantereon og Smilodon eru gulleitir vegna þess að líklegt kjörlendi þeirra voru grasivaxnar steppur, en Machairodus er hinsvegar dekkri sökum þess að líklegt kjörlendi hans var skógarþykkni. - A probable reconstruction of some of the saber-toothed cats. Relative sizes are true. Smilodon was the size ofa modern lion, butfar more muscular. The colour ofthe animals are guesses, based on their probable lifestyles. Homotherium, Megantereon and Smilodon are yellowish, due to hunting in savannahs and steps. Machairodus is darker as it was more ofaforest and underbrush hunter. 89
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64

x

Náttúrufræðingurinn

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Náttúrufræðingurinn
https://timarit.is/publication/337

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.