Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 60

Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 60
Helga Law Journal Vol. 1, 2021 62 Dr. Snjólaug Árnadóttir 63 their establishment. However, the stability afforded to straight baselines at highly unstable deltaic coastlines seems to be provisional. UNCLOS article 7(2) provides that: Where because of the presence of a delta and other natural conditions the coastline is highly unstable, the appropriate points may be selected along the furthest seaward extent of the low-water line and, notwithstanding subsequent regression of the low-water line, the straight baselines shall remain effective until changed by the coastal State in accordance with this Convention. The phrase ‘until changed by the coastal State in accordance with this Convention’ suggests that States, relying on straight baselines along highly unstable coastlines, are under an obligation to adjust such baselines when coastlines change. As explained by Soons, this reference to subsequent change indicates that States do not have discretionary powers in this regard.58 Likewise, Churchill and Lowe have asserted that ‘article 7(2) does, of course, require a State eventually to change its baselines’.59 Indeed, it seems unlikely that States would ever update straight baselines, following the regression of the low-water line, unless they were obligated to do so. UNCLOS article 7(2) applies to coastlines that are unstable due to deltas and other natural conditions and the reference to ‘other natural conditions’ might be interpreted so as to include instability resulting from sea level rise and other foreseeable changes. Such an approach has been promoted as a method for stabilizing otherwise ambulatory maritime limits.60 Brown has noted that the precise scope of UNCLOS article 7(2) is unclear because the provision does not settle ‘[w]hat degree of change over what period of time would be considered to constitute a high degree of instability’.61 UNCLOS article 7(2) was meant to be a narrow exception, designed to deal with the exceptional circumstances at the Bengal delta62 and not large-scale changes to coastal geography, such as the complete submergence of islands. Yet, the provision is not explicitly limited to such circumstances so it might conceivably be used to afford stability to coastlines affected by sea level rise. Still, the co-chairs of the ILC’s Study Group on sea level rise have considered this possibility and concluded that it cannot prevent the destabilising effects of substantial sea level rise.63 58 Alfred H A Soons (n 27) 220. 59 Robin R Churchill and Alan V Lowe, The Law of the Sea, 3rd edition (Juris Publishing 1999) 38. 60 Moritaka Hayashi ‘Sea Level Rise and the Law of the Sea: Legal and Policy Options’ in Proceedings of International Symposium on Islands and Oceans (Ocean Policy Research Foundation 2009) 79. 61 ILA Baselines Committee, ‘Conference Report Washington 2014’ (ILA 2014) referring to Edward Duncan Brown, The International Law of the Sea, vol I (Dartmouth 1994) 27. 62 See Bay of Bengal Maritime Boundary Arbitration (Bangladesh v India) (2014) 167 ILR 1, para 237 referring to hearing transcript, 117, paras 1 and 16. 63 UN Doc A/CN.4/740 (n 29) para 79. Convention.’53 In Nicaragua v Colombia, the ICJ referred to Nicaragua’s failure to notify the UNSG of the location of base points, in accordance with UNCLOS article 16(2) and found that, for that reason, the relevant area would have to be ‘determined only on an approximate basis’.54 Therefore, it may be concluded that failure to deposit charts and coordinates with the UNSG affects the right to rely upon certain maritime limits. Baselines, and derived outer limits (with the exception of the outer limits of the continental shelf), will shift either automatically in accordance with physical changes to coastlines or through mandatory adjustments enacted by coastal States.55 Coastal States have an obligation to display maritime limits on charts or lists of coordinates and even though there is no explicit obligation to submit such data regarding the normal baseline to the UNSG, UNCLOS article 5 clearly assumes that normal baselines are displayed on officially recognised charts. UNCLOS provisions concerning the entitlement to maritime zones, breadth of maritime zones and obligation to display maritime limits apply on a continuing basis and, therefore, there must be an obligation to reflect changes to ambulatory limits on relevant charts. Inaction may lead to de facto stable limits but only tentative stability because limits can always be challenged by other States if not in conformity with the applicable law. When challenged and if the charted line proves inaccurate, courts and tribunals resort to the actual low-water line.56 According to this, unilaterally declared maritime limits usually become unenforceable when essential coastal geography changes. However, States can rely on outdated maritime limits and hope they go unchallenged, which can even lead to tacit acceptance as explained in Chapter 3. Yet, this comes at the risk of falling back to the mean low-water line,57 in which case a moderate claim to straight or archipelagic baselines in light of the changed coastline would be more beneficial for the coastal State. 2.2 Straight Baselines at Highly Unstable Deltaic Coastlines UNCLOS article 7(2) forms an exception to the general rule that all baselines become unopposable as soon as they cease to satisfy the requirements essential for 53 UNCLOS: Meeting of States Parties `Practice of the Secretary-General in respect of the deposit of charts and/or lists of geographical coordinates of points under the United Nations Convention on the Law of the Sea' (13 April 2020) UN Doc SPLOS/30/12, para 16. 54 Territorial and Maritime Dispute (Nicaragua v Colombia) (Judgment) [2012] ICJ Rep 624, para 35 and Award in the arbitration regarding the delimitation of the maritime boundary between Guyana and Suriname (Guyana v Suriname) (2007) XXX RIAA 1, para 159. 55 David D Caron, (n 22) 9. 56 See Nicaragua v Colombia (n 54) para 35 and Award in the arbitration regarding the delimitation of the maritime boundary between Guyana and Suriname (Guyana v Suriname) (2007) XXX RIAA 1, para 396. 57 UNCLOS article 5 is generally understood as referring to ‘the mean low-water line along the coast’. See Ashley Roach and Robert W Smith, ‘Straight Baselines: The Need for a Universally Applied Norm’ (2000) 31 Ocean Development and International Law 47, 50.
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126
Blaðsíða 127
Blaðsíða 128
Blaðsíða 129
Blaðsíða 130
Blaðsíða 131
Blaðsíða 132
Blaðsíða 133
Blaðsíða 134
Blaðsíða 135
Blaðsíða 136
Blaðsíða 137
Blaðsíða 138
Blaðsíða 139
Blaðsíða 140
Blaðsíða 141
Blaðsíða 142
Blaðsíða 143
Blaðsíða 144
Blaðsíða 145
Blaðsíða 146
Blaðsíða 147
Blaðsíða 148
Blaðsíða 149
Blaðsíða 150
Blaðsíða 151
Blaðsíða 152
Blaðsíða 153
Blaðsíða 154
Blaðsíða 155
Blaðsíða 156
Blaðsíða 157
Blaðsíða 158
Blaðsíða 159
Blaðsíða 160
Blaðsíða 161
Blaðsíða 162
Blaðsíða 163
Blaðsíða 164
Blaðsíða 165
Blaðsíða 166
Blaðsíða 167
Blaðsíða 168
Blaðsíða 169
Blaðsíða 170
Blaðsíða 171
Blaðsíða 172
Blaðsíða 173
Blaðsíða 174
Blaðsíða 175
Blaðsíða 176
Blaðsíða 177
Blaðsíða 178
Blaðsíða 179
Blaðsíða 180
Blaðsíða 181
Blaðsíða 182
Blaðsíða 183
Blaðsíða 184
Blaðsíða 185
Blaðsíða 186
Blaðsíða 187
Blaðsíða 188
Blaðsíða 189
Blaðsíða 190
Blaðsíða 191
Blaðsíða 192
Blaðsíða 193
Blaðsíða 194
Blaðsíða 195
Blaðsíða 196
Blaðsíða 197
Blaðsíða 198
Blaðsíða 199
Blaðsíða 200
Blaðsíða 201
Blaðsíða 202
Blaðsíða 203
Blaðsíða 204
Blaðsíða 205
Blaðsíða 206
Blaðsíða 207
Blaðsíða 208
Blaðsíða 209
Blaðsíða 210
Blaðsíða 211
Blaðsíða 212
Blaðsíða 213
Blaðsíða 214
Blaðsíða 215
Blaðsíða 216
Blaðsíða 217
Blaðsíða 218
Blaðsíða 219
Blaðsíða 220
Blaðsíða 221
Blaðsíða 222
Blaðsíða 223
Blaðsíða 224


Helga Law Journal

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Helga Law Journal

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.