Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 58

Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 58
Helga Law Journal Vol. 1, 2021 60 Dr. Snjólaug Árnadóttir 61 baselines rely on. If basepoints are on elevated peaks they may withstand coastal erosion and sea level rise, effectively making coastlines more heavily indented but without shifting the location of straight baselines or closing lines. UNCLOS does not explicitly state that baselines and derived outer limits must fluctuate in accordance with changing coastlines. Most commentators adhere to the theory of ambulatory baselines and this is clearly reflected in the work of the ILA Baselines Committee and the ILA Committee on International Law and Sea Level Rise.49 However, Purcell argues that baselines do not necessarily fluctuate with changing coastlines because the rules regarding the extent of baselines are separate from the entitlement to a lawfully established claim.50 She seems to view the rules on maritime limits as constitutive and not requiring ongoing adherence. The theory of ambulatory baselines has been derived from two exceptions, which are enshrined in UNCLOS articles 7(2) and 76(9). The theory provides that ‘baselines and boundaries generated from them are “ambulatory” […] that is, the baselines – and therefore the boundaries – adjust themselves to a changing coastline’.51 UNCLOS article 7(2) provides that straight baselines at highly unstable deltaic coastlines remain effective ‘notwithstanding subsequent regression of the low-water line […] until changed by the coastal State in accordance with this Convention’. UNCLOS article 76(8) allows States to establish ‘final and binding’ outer limits to the continental shelf beyond 200 nm and these are permanently described in accordance with UNCLOS article 76(9). This stability is only afforded to straight baselines and outer continental shelf limits in very specific circumstances and it is contingent on different procedural requirements. Therefore, the general rule is that all limits fluctuate in accordance with changing coastal geography. Straight baselines, and derived outer limits, can remain enforceable as coastlines change but only if the instability is a result of a delta and other natural conditions or if the limits conform to information submitted to the UNSG, as per UNCLOS article 16. Similarly, continental shelf limits can remain stable but only if established on the basis of recommendations of the Commission on the Limits of the Continental Shelf (CLCS) and if the limits have been permanently described before the UNSG.52 Many States fail to submit relevant data to the UNSG. Some States adopt legislation concerning their limits but according to the UN Division for Ocean Affairs and the Law of the Sea (DOALOS), such acts do not suffice to satisfy obligations arising under UNCLOS articles 16(2), 47(9), 75(2), 76(9) and 84(2): ‘The mere existence or adoption of national legislation or the registration of a maritime boundary delimitation treaty […] even if these instruments contain charts and/or lists, cannot be interpreted as an act of deposit with the [UNSG] under the 49 ILA Baselines Committee ‘Conference Report Sofia 2012’ (ILA 2012) 31; ILA Committee on International Law and Sea Level Rise ‘Sydney Conference’ (ILA 2018) 11-12. 50 Kate Purcell, Geographical Change and the Law of the Sea (Oxford University Press 2019) 12-13. 51 David D Caron, (n 22) 2. 52 See UNCLOS articles 76(8) and (9). ‘any appreciable extent’.41 States must take positive action to activate the right to employ straight or archipelagic baselines and these baselines must be clearly defined by relevant coastal States. Outer maritime limits to maritime zones are generally at a fixed distance from baselines and can, consequently, be identified by reference to baselines. However, the outer limits of the continental shelf can be determined by reference to the natural prolongation of the continental margin where it extends beyond 200 nm.42 UNCLOS article 16 provides that straight baselines, closing lines around bays and rivers, and the outer limits derived therefrom ‘shall be shown on charts of a scale or scales adequate for ascertaining their position. Alternatively, a list of geographical coordinates of points, specifying the geodetic datum, may be substituted’. Moreover, coastal States must duly publicise their charts or lists of geographical coordinates and deposit copies with the UN Secretary-General (UNSG).43 The same applies to archipelagic baselines,44 and articles 75 and 84 further confirm that these obligations extend to the outer limits of the exclusive economic zone and the continental shelf. The impacts of climate change on maritime entitlements are most severe when they change the status of coastal features. A low-tide elevation may only be used to form the baseline for measuring the breadth of the territorial sea if it is within 12 nm from the mainland or an island.45 Furthermore, islands that become uninhabitable or incapable of sustaining economic life because of inundation will no longer generate an exclusive economic zone or a continental shelf, i.e. if they are reduced to rocks as per UNCLOS article 121(3), and if a rock is completely submerged it also loses all entitlements to a territorial sea.46 Similarly, States can lose the capacity to qualify as archipelagic States and, consequently, the right to rely on straight archipelagic baselines.47 The gradient of the coast can be an important factor for evaluating the consequences of coastal changes for maritime entitlements. ‘[W]here the coastline is gently shelving, even relatively slight changes in sea level vertically can result in significant shifts in the location of the low-water line horizontally and this, in turn, can have significant impacts on the spatial extent of national maritime claims.’48 Straight baselines, archipelagic baselines and closing lines do not have the same direct correlation to the low-water line as normal baselines; the mean low-water line can undergo substantial changes without affecting the furthest seaward extensions, which the basepoints for closing lines, archipelagic and straight 41 UNCLOS articles 7 and 47. 42 See section II.B. and UNCLOS article 76. 43 UNCLOS article 16. 44 See UNCLOS articles 47(8) and (9). 45 UNCLOS article 13. 46 Alfred H A Soons (n 27) 216-217. 47 See UNCLOS article 47. 48 Clive Schofield and Robin Warner, Climate change and the oceans gauging the legal and policy currents in the Asia Pacific and beyond (Edward Elgar Pub 2012) 136.
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126
Blaðsíða 127
Blaðsíða 128
Blaðsíða 129
Blaðsíða 130
Blaðsíða 131
Blaðsíða 132
Blaðsíða 133
Blaðsíða 134
Blaðsíða 135
Blaðsíða 136
Blaðsíða 137
Blaðsíða 138
Blaðsíða 139
Blaðsíða 140
Blaðsíða 141
Blaðsíða 142
Blaðsíða 143
Blaðsíða 144
Blaðsíða 145
Blaðsíða 146
Blaðsíða 147
Blaðsíða 148
Blaðsíða 149
Blaðsíða 150
Blaðsíða 151
Blaðsíða 152
Blaðsíða 153
Blaðsíða 154
Blaðsíða 155
Blaðsíða 156
Blaðsíða 157
Blaðsíða 158
Blaðsíða 159
Blaðsíða 160
Blaðsíða 161
Blaðsíða 162
Blaðsíða 163
Blaðsíða 164
Blaðsíða 165
Blaðsíða 166
Blaðsíða 167
Blaðsíða 168
Blaðsíða 169
Blaðsíða 170
Blaðsíða 171
Blaðsíða 172
Blaðsíða 173
Blaðsíða 174
Blaðsíða 175
Blaðsíða 176
Blaðsíða 177
Blaðsíða 178
Blaðsíða 179
Blaðsíða 180
Blaðsíða 181
Blaðsíða 182
Blaðsíða 183
Blaðsíða 184
Blaðsíða 185
Blaðsíða 186
Blaðsíða 187
Blaðsíða 188
Blaðsíða 189
Blaðsíða 190
Blaðsíða 191
Blaðsíða 192
Blaðsíða 193
Blaðsíða 194
Blaðsíða 195
Blaðsíða 196
Blaðsíða 197
Blaðsíða 198
Blaðsíða 199
Blaðsíða 200
Blaðsíða 201
Blaðsíða 202
Blaðsíða 203
Blaðsíða 204
Blaðsíða 205
Blaðsíða 206
Blaðsíða 207
Blaðsíða 208
Blaðsíða 209
Blaðsíða 210
Blaðsíða 211
Blaðsíða 212
Blaðsíða 213
Blaðsíða 214
Blaðsíða 215
Blaðsíða 216
Blaðsíða 217
Blaðsíða 218
Blaðsíða 219
Blaðsíða 220
Blaðsíða 221
Blaðsíða 222
Blaðsíða 223
Blaðsíða 224


Helga Law Journal

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Helga Law Journal

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.