Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 107

Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 107
Helga Law Journal Vol. 1, 2021 112 113 is in accordance with the fact that domestic laws in Iceland are interpreted in light of international commitments. The constitutional guarantee regarding the right to protest has not been adapted explicitly as to apply to national social movements but rather due to international commitments. The Convention had considerable influence on the amendments and the official aim of the changes made in 1995 was in fact to make the provisions consistent with international commitments, in particular the Convention.15 It is evident from the fact that these are the only amendments to these provisions of the Constitution that they were not made in relation to pressure from national social movements but rather for the purpose of fulfilling international commitments. It is relevant to note here that from 2010 until 2013 there was a process in place regarding the rewriting of the Constitution. This came in the aftermath of the collapse of the Icelandic banks in 2008 and was an attempt to address the repercussions of the economic breakdown and the extensive distrust towards the political parties.16 A large protest referred to as the “Pots and Pans Revolution” had taken place in 2008, which resulted in the government resigning.17 The Icelandic parliament passed a law in 200018 establishing a consultative Constitutional Assembly, whose purpose was to empower citizens to come together in drafting a new constitution. The process was not without complications and there were considerable setbacks along the way. In March 2011 the parliament appointed a new body, called the Constitutional Council to finish the task of making a new constitution. The Council submitted its draft in July 2011. This process concluded in 2013 when a bill based on the Council’s proposals was blocked in the parliament.19 In the draft made by the Council the right to association and the right to assembly were split up into two separate provisions, in the Article on the right of assembly the right to protest was taken as an example of the rights guaranteed by the Article.20 This would have been the first time that the right to protest was explicitly identified in the Constitution. 15Alþingistíðindi. A 1994-1995. Document, 389. 2104, 2108. 16 Björg Thorarensen, ‘Why the making of a crowd-sourced Constitution in Iceland failed’ (Constitution Making & Constitutional Change, 26 February 2014) accessed 18 June 2018. 17 Thorvaldur Gylfason, ‘Constitution on Ice’ (SSRN, 24 November 2014) accessed 18 June 2018. 18 Act No. 90/2010 (ICE). 19 Björg Thorarensen, ‘Why the making of a crowd-sourced Constitution in Iceland failed’ (Constitution Making & Constitutional Change, 26 February 2014) accessed 18 June 2018. 20 Article 21 of the Proposal for a new Constitution for the Republic of Iceland: “All shall be assured of the right to assemble without special permission, such as in meetings or to protest. This right shall not be abridged except by law and necessity in a democratic society.” lack clear legal basis, they were deemed to be in violation of the protestors right to freedom of expression. The constitutional protection of the right to protest was further confirmed when the Supreme Court addressed a similar issue in 2014. The case regarded a protest by a group of people who were protesting what they saw as the irreversible damage to the environment caused by constructions taking place in Gálgahraun, an area in the neighborhood of Reykjavik. While the protest was peaceful, the presence of the protesters prevented the work from taking place, since they were situated on the construction site and did not obey orders to leave the premises. This concluded with the police forcefully removing them from the construction site, while this took place some protesters were arrested. Just as in the case from 1999 mentioned above, the Supreme Court found that the actions of the protesters were expressions of thought guaranteed in Article 73 para 2 of the Constitution. In addition to this the Court found that the general right to protest was guaranteed in Article 73 para 2 and Article 74 para 3. The Court nonetheless came to the conclusion that these limitations on the right to protest were justified in the case and that the conditions set forth in Article 73 para 3 were fulfilled. It is clear from these cases that the Icelandic Constitution guarantees everyone’s right to use their freedom of expression to gather in protest. It is furthermore equally clear that this right is not without limitations. Certain conditions need to be met in order for an obstruction on the right to protest to be lawful. An interference with the freedom of expression, protected under Article 73 will be justified only if the conditions specified in Article 73 para 3 are met, where it is stated that the freedom of expression may only be restricted by law in the interests of public order or the security of the State, for the protection of health or morals, or for the protection of the rights or reputation of others, if such restrictions are deemed necessary and in conformity with democratic traditions. In summary the restrictions need to be prescribed by law and in the interest of one of the aims specified in the Article. Furthermore, and most importantly the restrictions must be necessary in a democratic society, and in this respect special emphasis is laid on the requirement of the principle of proportionality All limitations need to meet all of these three conditions.13 The same applies to the right to peaceful assembly guaranteed in Article 74 para 3.14 Peaceful assembly may be restricted and public gatherings in the open may be banned if there is a threat of riots. In addition to this, similar conditions as the one’s that pertain to the limitation on freedom of expression apply, according to Article 11 para 2 of the Convention. There it is stated that no restrictions shall be placed on the exercise of the right of peaceful assembly other than such as are prescribed by law and are necessary in a democratic society in the interests of national security or public safety. The Supreme Court of Iceland looks to these conditions in its decision making as they did in the cases mentioned above, this 13 Schram, 581. 14 Schram, 601. International Legal Research Group
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126
Blaðsíða 127
Blaðsíða 128
Blaðsíða 129
Blaðsíða 130
Blaðsíða 131
Blaðsíða 132
Blaðsíða 133
Blaðsíða 134
Blaðsíða 135
Blaðsíða 136
Blaðsíða 137
Blaðsíða 138
Blaðsíða 139
Blaðsíða 140
Blaðsíða 141
Blaðsíða 142
Blaðsíða 143
Blaðsíða 144
Blaðsíða 145
Blaðsíða 146
Blaðsíða 147
Blaðsíða 148
Blaðsíða 149
Blaðsíða 150
Blaðsíða 151
Blaðsíða 152
Blaðsíða 153
Blaðsíða 154
Blaðsíða 155
Blaðsíða 156
Blaðsíða 157
Blaðsíða 158
Blaðsíða 159
Blaðsíða 160
Blaðsíða 161
Blaðsíða 162
Blaðsíða 163
Blaðsíða 164
Blaðsíða 165
Blaðsíða 166
Blaðsíða 167
Blaðsíða 168
Blaðsíða 169
Blaðsíða 170
Blaðsíða 171
Blaðsíða 172
Blaðsíða 173
Blaðsíða 174
Blaðsíða 175
Blaðsíða 176
Blaðsíða 177
Blaðsíða 178
Blaðsíða 179
Blaðsíða 180
Blaðsíða 181
Blaðsíða 182
Blaðsíða 183
Blaðsíða 184
Blaðsíða 185
Blaðsíða 186
Blaðsíða 187
Blaðsíða 188
Blaðsíða 189
Blaðsíða 190
Blaðsíða 191
Blaðsíða 192
Blaðsíða 193
Blaðsíða 194
Blaðsíða 195
Blaðsíða 196
Blaðsíða 197
Blaðsíða 198
Blaðsíða 199
Blaðsíða 200
Blaðsíða 201
Blaðsíða 202
Blaðsíða 203
Blaðsíða 204
Blaðsíða 205
Blaðsíða 206
Blaðsíða 207
Blaðsíða 208
Blaðsíða 209
Blaðsíða 210
Blaðsíða 211
Blaðsíða 212
Blaðsíða 213
Blaðsíða 214
Blaðsíða 215
Blaðsíða 216
Blaðsíða 217
Blaðsíða 218
Blaðsíða 219
Blaðsíða 220
Blaðsíða 221
Blaðsíða 222
Blaðsíða 223
Blaðsíða 224


Helga Law Journal

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Helga Law Journal

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.