Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 169

Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 169
Helga Law Journal Vol. 1, 2021 174 International Legal Research Group 175 and prevent crimes, and protecting one’s ability to voice their opinion and contribute to public debates via demonstration and protest. 6 What positive obligations does your state assume to guarantee the enjoyment of the right to protest and protection from the interference of private parties? 6.1 Introduction The right to protest is considered a fundamental part of a healthy democracy as it supports an “informed, participatory and active electorate”279 and acts as an “important safety valve”280 for dissenting views. As such, the UK is required to fulfil certain positive obligations in order to guarantee the enjoyment of the right. These obligations require the state to take protective measures to prevent interference by private parties, such as counter-demonstrators or businesses targeted by protestors, and facilitate demonstrations. Part one outlines the legal framework of the right to protest, namely the relevant Articles 10 and 11 of the European Convention of Human Rights (ECHR) and the operation of Section 6 of the Human Rights Act 1998 which requires all public authorities to act in a Convention compliant manner. Part two focusses on the Police as one of the major public bodies involved in protest activity and how they seek to fulfil their duties to both the public and the protestors. Part three discusses the role of the courts in balancing between the private interests of businesses and the right to protest in deciding orders for injunctions. 6.2 The Legal Framework 6.2.1 The Distinction Between Positive and Negative Obligations Upholding the right to protest entails the state fulfilling both positive and negative obligations. Positive obligations require the state to undertake specific preventative actions to safeguard a particular right whereas a negative obligation is a duty to refrain from impinging on the right itself.281 A breach of a positive obligation occurs when the state fails to act and a breach of a negative obligation would occur via the imposition of a limitation upon the right being exercised – for example if protestors are subject to violence from police authorities there is a breach of a negative obligation as they did not refrain from violence, in contrast, 279 David Mead, The New Law of Peaceful Protest (2010, Hart Publishing) 9. 280 Her Majesty’s Chief Inspector of Constabulary (HMCIC), 'Adapting to Protest' (2009) 40. 281 Jean-Francois Akandji-Kombe, Positive Obligations under the European Convention on Human Rights: A guide to the implementation of the European Convention on Human Rights (Human Rights Handbooks, Directorate General of Human Rights, no.7, 2007). if counter-protestors are violent towards protestors and the police do not act, there is a breach of a positive obligation by failing to act. 6.2.2 The Relevant Provisions Albeit the right to protest is no stand-alone right, it falls under the scope of Article 11, and a bit less so under Article 11; imposing both positive and negative obligations upon contracting parties such as the UK. Article 11 establishes that all individuals have the “right to freedom of peaceful assembly and to freedom of association with others,”’282 such that those who participate or organise such assemblies are protected from state interference. Peaceful assembly includes meetings, mass actions, marches, sit down protests but not violent protest or direct action taken to prevent an activity at all.283 The European Court of Human Rights (ECtHR) has interpreted the right as encompassing both the right not to be hindered by the state from assembling in order to pursue particular aims and a duty upon the state to ensure that such rights are secured even between individuals. For example, as stated in Ärzte fur das Leben, “genuine effective freedom of peaceful assembly cannot be reduced to a mere duty on the part of the State not to interfere.”284 Article 11 sometimes requires “positive measures to be taken even in the sphere of relations between individuals.”285 Lord Bingham echoed the decision in Ärzte in the domestic Laporte case where he held that a duty upon the state to “take reasonable and appropriate measures to enable lawful demonstrations to proceed peacefully”286 existed. Positive obligations to protect freedom of assembly and association are necessary for the full realisation of the right. For example, fear of violence from opponents resulting from a lack of protective state action is likely to deter demonstrations. Thus, fulfilment of Article 11 may require police action to mitigate risks of violence or facilitating protest via providing access to space. Also relevant is the freedom of expression guaranteed by Article 10. In Appleby, the ECtHR held that where a bar on accessing property prevented the exercise of Article 10, e.g. there were no alternative means available, the court would not exclude the possibility of a positive obligation to protect Article 10 via regulating property rights.287 The UK, as a signatory of the ECHR, is bound by its articles and incorporates the Convention via the HRA 1998. Section 6 HRA makes it unlawful for any public authority to act in a manner incompliant with the ECHR.288 Public authorities include courts, tribunals, and “any person certain of 282 Article 11 of the European Convention on Human Rights (ECHR). 283 HMCIC (n 2) 72. 284 Plattform ‘Ärzte für das Leben’ v Austria (1991) 13 EHRR 204 [32]. 285 ibid. 286 R (Laporte) v Chief Constable of Gloucestershire [2006] UKHL 55 (Bingham LJ). 287 Mead, ‘The New Law of Peaceful Protest’ (n 1) 129, see Appleby and Others v. The United Kingdom - 44306/98 [2003] ECHR 222. 288 Human Rights Act 1998 s6.
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126
Blaðsíða 127
Blaðsíða 128
Blaðsíða 129
Blaðsíða 130
Blaðsíða 131
Blaðsíða 132
Blaðsíða 133
Blaðsíða 134
Blaðsíða 135
Blaðsíða 136
Blaðsíða 137
Blaðsíða 138
Blaðsíða 139
Blaðsíða 140
Blaðsíða 141
Blaðsíða 142
Blaðsíða 143
Blaðsíða 144
Blaðsíða 145
Blaðsíða 146
Blaðsíða 147
Blaðsíða 148
Blaðsíða 149
Blaðsíða 150
Blaðsíða 151
Blaðsíða 152
Blaðsíða 153
Blaðsíða 154
Blaðsíða 155
Blaðsíða 156
Blaðsíða 157
Blaðsíða 158
Blaðsíða 159
Blaðsíða 160
Blaðsíða 161
Blaðsíða 162
Blaðsíða 163
Blaðsíða 164
Blaðsíða 165
Blaðsíða 166
Blaðsíða 167
Blaðsíða 168
Blaðsíða 169
Blaðsíða 170
Blaðsíða 171
Blaðsíða 172
Blaðsíða 173
Blaðsíða 174
Blaðsíða 175
Blaðsíða 176
Blaðsíða 177
Blaðsíða 178
Blaðsíða 179
Blaðsíða 180
Blaðsíða 181
Blaðsíða 182
Blaðsíða 183
Blaðsíða 184
Blaðsíða 185
Blaðsíða 186
Blaðsíða 187
Blaðsíða 188
Blaðsíða 189
Blaðsíða 190
Blaðsíða 191
Blaðsíða 192
Blaðsíða 193
Blaðsíða 194
Blaðsíða 195
Blaðsíða 196
Blaðsíða 197
Blaðsíða 198
Blaðsíða 199
Blaðsíða 200
Blaðsíða 201
Blaðsíða 202
Blaðsíða 203
Blaðsíða 204
Blaðsíða 205
Blaðsíða 206
Blaðsíða 207
Blaðsíða 208
Blaðsíða 209
Blaðsíða 210
Blaðsíða 211
Blaðsíða 212
Blaðsíða 213
Blaðsíða 214
Blaðsíða 215
Blaðsíða 216
Blaðsíða 217
Blaðsíða 218
Blaðsíða 219
Blaðsíða 220
Blaðsíða 221
Blaðsíða 222
Blaðsíða 223
Blaðsíða 224


Helga Law Journal

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Helga Law Journal

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.