Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 161

Helga Law Journal - 01.01.2021, Blaðsíða 161
Helga Law Journal Vol. 1, 2021 166 International Legal Research Group 167 5 How can restrictions on the right to protest be justified with reference to the protection of public order and prevention of crime in your country? 5.1 Introduction The right to peaceful protest and assembly, as protected by Article 11(1) of the European Convention of Human Rights (ECHR), is a fundamental feature of democracy and pluralism.219 At a societal level, the right complements and adds to the political debate, constantly triggering a process of reflection and deliberation, generating transparency and accountability.220 At an individual level, it is a way of assertion of one’s dignity. It is also important by virtue of its close nexus with Article 10, the right to the freedom of expression, by protecting one’s ability to voice and communicate their ideas to the wider society.221 The multi- layered importance of the right, therefore, necessitates strong protection and close scrutiny of any restrictions. Nevertheless, as important as the right is, it may compete against another public policy – the need to prevent crimes and disorder in the society, which the unrestrained permissiveness on the exercise of the right to protest may give rise to.222 Accordingly, it has been argued that the two concepts need to be balanced against each other.223 This has been recognized by Article 11. The limited circumstances in which the restrictions on Art 11(1) may be justified are expressly set out in Article 11(2). These are “the interests of national security or public safety…the prevention of disorder or crime…the protection of health and morals, or…the protection of the rights and freedoms of others.”224 219 Law, Liberty and Australian Democracy, Beth Gaze, (1990), 115. 220 Martin O’Flatherty, “Right to Peaceful Protest is Pillar of Open Democracy” 2014 Irish Times 15. 221 Commonwealth Secretariat, Freedom of Expression, Association, and Assembly, (2003), 15. 222 With regards to some protests, some level of police intervention may be necessary in order to prevent escalation into violence and disruption of the public order. One example of this is the events of 1 May 2000, where the protest against capitalism “turned ugly with looted shops and battles with police.” The events included some demonstrators throwing bottles at the police, two protestors smashing the McDonald’s windows and McDonald’s sign, and smoke bombs let off inside the place. May 2K: special report, Will Woodward, Paul Kelso, and John Vidal, available at: https://www.theguardian.com/uk/2000/may/02/mayday.world. 223 In many jurisdictions, the right to peacefully assemble and protest is protected so long as the public order is not disrupted. For example, while the right to peacefully protest is not expressly guaranteed in the French Constitution, it may be implied from the 1789 Declaration of Rights of Man and of the Citizen, incorporated into the French Constitution, which declares that “no one should be bothered for his opinions, even religious ones, so long as their manifestation does not disturb the public order established by Law.” In Italy, the Italian Constitution guarantees the right to peaceful assembly, where “peaceful” is described as one that does “disturb the public order.” 224 European Convention on Human Rights, s 11(2). The following sections evaluate how restrictions on the right to protest are justified with reference to the prevention of disorder or crime in the UK. Some restrictions have developed through common law; others have been solidified with legislation. In the UK, the right of freedom of protest is generally restricted on the grounds of protecting public order and preventing crimes which can threaten the maintenance of public order, such as terrorism.225 Because there is no determinative objective standard to determine when a protest can threaten public order and peace,226 broad discretion has been granted to the police and the local authorities.227 Many human rights organisations, such as Liberty, have criticized this broad discretion as over-inclusive and disproportionate, applying even to peaceful demonstrators exercising their freedom of expression.228 5.2 How is the Right to Peaceful Protest Protected and Restricted at a Domestic Level? The effect of the ECHR on the protection of the right to protest within the UK has already been elaborated previously in this journal. Nonetheless, a brief reiteration of the basic points is necessary before we proceed with our analysis. As previously discussed, the ECHR has been significantly influential on how the right to freedom of protest is regulated at a domestic level. While it is an international document, as opposed to a British Bill of Rights, it has been made part of the domestic law through the HRA 1998. This means that the way in which the right to freedom of protest is governed at a domestic level has to be ECHR-compliant, including the restrictions imposed on the right. Consequently, any restriction on the right has to surpass a three-fold test to be justified: (1) the restriction should be prescribed by law; (2) it should be necessary in a democratic society; (3) and it should be proportionate. The proportionality test is again three- fold: (a) the limitation should pursue a legitimate goal; (b) it must address a pressing social need; (c) the balance between the aim pursued and the means employed to achieve it must be proportionately struck. 5.2.1 The Public Order Act 1986 In addition to the HRA, the right to protest is regulated through legislation and the common law. The main piece of legislation is the Public Order Act 1986, outlining the steps necessary for a lawful protest. Under the Act, it is essential to 225 Public Order and the Right of Assembly in England and the United States: A Comparative Study, (1938), 47 Yale L. J. 404. 226 R v Howell [1981] 3 All ER 383 explained that the breach of peace is the “harm … actually done or likely to be done to a person or, in his presence, his property or is put in fear of being harmed through an assault, affray, riot, unlawful assembly or other disturbance.” 227 (n6). 228 Liberty’s response to the Joint Committee on Human Rights: “Demonstrating Respect for Rights? A Human Rights Approach to Policing Protest,” (2009).
Blaðsíða 1
Blaðsíða 2
Blaðsíða 3
Blaðsíða 4
Blaðsíða 5
Blaðsíða 6
Blaðsíða 7
Blaðsíða 8
Blaðsíða 9
Blaðsíða 10
Blaðsíða 11
Blaðsíða 12
Blaðsíða 13
Blaðsíða 14
Blaðsíða 15
Blaðsíða 16
Blaðsíða 17
Blaðsíða 18
Blaðsíða 19
Blaðsíða 20
Blaðsíða 21
Blaðsíða 22
Blaðsíða 23
Blaðsíða 24
Blaðsíða 25
Blaðsíða 26
Blaðsíða 27
Blaðsíða 28
Blaðsíða 29
Blaðsíða 30
Blaðsíða 31
Blaðsíða 32
Blaðsíða 33
Blaðsíða 34
Blaðsíða 35
Blaðsíða 36
Blaðsíða 37
Blaðsíða 38
Blaðsíða 39
Blaðsíða 40
Blaðsíða 41
Blaðsíða 42
Blaðsíða 43
Blaðsíða 44
Blaðsíða 45
Blaðsíða 46
Blaðsíða 47
Blaðsíða 48
Blaðsíða 49
Blaðsíða 50
Blaðsíða 51
Blaðsíða 52
Blaðsíða 53
Blaðsíða 54
Blaðsíða 55
Blaðsíða 56
Blaðsíða 57
Blaðsíða 58
Blaðsíða 59
Blaðsíða 60
Blaðsíða 61
Blaðsíða 62
Blaðsíða 63
Blaðsíða 64
Blaðsíða 65
Blaðsíða 66
Blaðsíða 67
Blaðsíða 68
Blaðsíða 69
Blaðsíða 70
Blaðsíða 71
Blaðsíða 72
Blaðsíða 73
Blaðsíða 74
Blaðsíða 75
Blaðsíða 76
Blaðsíða 77
Blaðsíða 78
Blaðsíða 79
Blaðsíða 80
Blaðsíða 81
Blaðsíða 82
Blaðsíða 83
Blaðsíða 84
Blaðsíða 85
Blaðsíða 86
Blaðsíða 87
Blaðsíða 88
Blaðsíða 89
Blaðsíða 90
Blaðsíða 91
Blaðsíða 92
Blaðsíða 93
Blaðsíða 94
Blaðsíða 95
Blaðsíða 96
Blaðsíða 97
Blaðsíða 98
Blaðsíða 99
Blaðsíða 100
Blaðsíða 101
Blaðsíða 102
Blaðsíða 103
Blaðsíða 104
Blaðsíða 105
Blaðsíða 106
Blaðsíða 107
Blaðsíða 108
Blaðsíða 109
Blaðsíða 110
Blaðsíða 111
Blaðsíða 112
Blaðsíða 113
Blaðsíða 114
Blaðsíða 115
Blaðsíða 116
Blaðsíða 117
Blaðsíða 118
Blaðsíða 119
Blaðsíða 120
Blaðsíða 121
Blaðsíða 122
Blaðsíða 123
Blaðsíða 124
Blaðsíða 125
Blaðsíða 126
Blaðsíða 127
Blaðsíða 128
Blaðsíða 129
Blaðsíða 130
Blaðsíða 131
Blaðsíða 132
Blaðsíða 133
Blaðsíða 134
Blaðsíða 135
Blaðsíða 136
Blaðsíða 137
Blaðsíða 138
Blaðsíða 139
Blaðsíða 140
Blaðsíða 141
Blaðsíða 142
Blaðsíða 143
Blaðsíða 144
Blaðsíða 145
Blaðsíða 146
Blaðsíða 147
Blaðsíða 148
Blaðsíða 149
Blaðsíða 150
Blaðsíða 151
Blaðsíða 152
Blaðsíða 153
Blaðsíða 154
Blaðsíða 155
Blaðsíða 156
Blaðsíða 157
Blaðsíða 158
Blaðsíða 159
Blaðsíða 160
Blaðsíða 161
Blaðsíða 162
Blaðsíða 163
Blaðsíða 164
Blaðsíða 165
Blaðsíða 166
Blaðsíða 167
Blaðsíða 168
Blaðsíða 169
Blaðsíða 170
Blaðsíða 171
Blaðsíða 172
Blaðsíða 173
Blaðsíða 174
Blaðsíða 175
Blaðsíða 176
Blaðsíða 177
Blaðsíða 178
Blaðsíða 179
Blaðsíða 180
Blaðsíða 181
Blaðsíða 182
Blaðsíða 183
Blaðsíða 184
Blaðsíða 185
Blaðsíða 186
Blaðsíða 187
Blaðsíða 188
Blaðsíða 189
Blaðsíða 190
Blaðsíða 191
Blaðsíða 192
Blaðsíða 193
Blaðsíða 194
Blaðsíða 195
Blaðsíða 196
Blaðsíða 197
Blaðsíða 198
Blaðsíða 199
Blaðsíða 200
Blaðsíða 201
Blaðsíða 202
Blaðsíða 203
Blaðsíða 204
Blaðsíða 205
Blaðsíða 206
Blaðsíða 207
Blaðsíða 208
Blaðsíða 209
Blaðsíða 210
Blaðsíða 211
Blaðsíða 212
Blaðsíða 213
Blaðsíða 214
Blaðsíða 215
Blaðsíða 216
Blaðsíða 217
Blaðsíða 218
Blaðsíða 219
Blaðsíða 220
Blaðsíða 221
Blaðsíða 222
Blaðsíða 223
Blaðsíða 224


Helga Law Journal

Beinir tenglar

Ef þú vilt tengja á þennan titil, vinsamlegast notaðu þessa tengla:

Tengja á þennan titil: Helga Law Journal

Tengja á þetta tölublað:

Tengja á þessa síðu:

Tengja á þessa grein:

Vinsamlegast ekki tengja beint á myndir eða PDF skjöl á Tímarit.is þar sem slíkar slóðir geta breyst án fyrirvara. Notið slóðirnar hér fyrir ofan til að tengja á vefinn.